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Economía y Negocios

‘Una tormenta positiva perfecta’: muñecas bonkers para Big Tech

'Una tormenta positiva perfecta': muñecas bonkers para Big Tech

En la Gran Recesión, hace más de una década, las grandes empresas de tecnología atravesaron una fase difícil como todas las demás. Ahora se han convertido en los ganadores indiscutibles de la economía pandémica.

Los ingresos anuales combinados de Amazon, Apple, Alphabet, Microsoft y Facebook son de aproximadamente 1,2 billones de dólares, según las ganancias informadas esta semana, más de un 25 por ciento más que la cifra, una vez que la pandemia comenzó a atacar en 2020. semana, estos cinco gigantes ganan más en ventas que McDonald’s en un año.

La economía estadounidense se está recuperando de 2020, cuando se contrajo por primera vez desde la crisis financiera. Pero para los gigantes tecnológicos, el impacto de la pandemia fue solo una mota. Es un momento fantástico para ser un titán de la tecnología de EE. UU., Siempre y cuando ignore a los políticos que gritan, los titulares diarios sobre matar la libertad de expresión o evitar impuestos, quejas de competidores y trabajadores y demasiadas investigaciones legales para contar y demandas.

Las superpotencias tecnológicas de Estados Unidos no están ganando dólares locos, a pesar del mortal coronavirus y sus efectos generalizados en la economía global. Se hicieron aún más fuertes debido a la pandemia. Es lógico y un poco loco.

El gran éxito del año pasado también plantea preguntas incómodas para los jefes de las empresas de tecnología, el público y los funcionarios electos que ya están enojados con la industria: ¿Qué es bueno para las grandes tecnologías es bueno para Estados Unidos? ¿O las estrellas de la tecnología están ganando mientras que el resto de nosotros estamos perdiendo?

Los estadounidenses tienen más dinero en sus bolsillos gracias a los controles de estímulo del gobierno y las economías pandémicas, y los gigantes tecnológicos están obteniendo una parte significativa. Sus ingresos combinados equivalen a aproximadamente el 5% del producto interno bruto de los Estados Unidos.

La gran cantidad de dinero en la pandemia de Big Tech tiene una causa comprensible: necesitábamos sus servicios.

La gente recurrió a las aplicaciones de Facebook para mantenerse en contacto y divertirse, y las empresas querían pagar a Facebook y Google de Alphabet para ayudarles a encontrar clientes que estaban atrapados en casa. La gente prefería comprar pañales y hamacas en Amazon en lugar de arriesgar su salud comprando en las tiendas. Las empresas recurrieron al software de Microsoft a medida que su negocio y su fuerza laboral se volvían virtuales. Las computadoras portátiles y los iPads de Apple se convierten en un salvavidas para los trabajadores de oficina y los escolares.

Antes de la pandemia, las superpotencias tecnológicas de Estados Unidos ya eran influyentes en la forma en que nos comunicamos, trabajamos, jugamos y compramos. Ahora son prácticamente inevitables. Los inversores adquirieron acciones de Big Tech en una apuesta a que estas empresas son casi invencibles.

“Ya estaban aumentando y lo han estado haciendo durante casi una década, y la pandemia fue única”, dijo Thomas Philippon, profesor de finanzas en la Universidad de Nueva York. “Para ellos fue una tormenta perfecta y positiva”.

Los tiempos no eran tan buenos para estas empresas en la última fase económica difícil. En la recesión de 2007 a 2009, las ventas de Microsoft cayeron levemente y el precio de las acciones cayó un 60% desde el otoño de 2008 hasta marzo de 2009, un punto bajo para las acciones estadounidenses. Google y Amazon perdieron cada uno hasta dos tercios de su valor de mercado.

Actualizado

4 de mayo de 2021, 9:24 am ET

Una señal de lo diferente que es esta vez: los ingresos de Amazon están creciendo mucho más rápido en 2021 que en 2009, cuando la empresa tenía una cuarta parte de su tamaño actual. Las ventas del primer trimestre aumentaron un 44% con respecto al año anterior, y las ganancias antes de impuestos de Amazon, que nunca fueron exactamente sólidas, se duplicaron a $ 8,9 mil millones. Las empresas son adictas a los servicios de computación en la nube de Amazon, donde las ventas han aumentado en un 32% y los clientes no pueden vivir sin la entrega de Amazon. A los inversores también les encanta Amazon. El valor de mercado de las acciones de la compañía casi se ha duplicado desde principios de 2020 a $ 1.8 billones.

Para los otros gigantes tecnológicos, es como si su breve caída libre pandémica nunca hubiera sucedido. Las ventas de publicidad normalmente aumentan y disminuyen con la economía. Pero a medida que otros tipos de gasto publicitario se redujeron cuando la economía de Estados Unidos se contrajo el año pasado, las ventas de anuncios de Google y Facebook aumentaron. El crecimiento fue aún mejor para ellos en los primeros tres meses de este año.

Hace un año, los analistas temían que Apple quedara paralizada por la pandemia que azotó a China, que es el centro de las operaciones de fabricación de la compañía y su mercado de consumo más importante. Los miedos no duraron mucho. En los primeros tres meses de 2021, los ingresos de Apple por la venta de iPhones aumentaron al ritmo más rápido desde 2012. Las ventas en China continental, Taiwán y Hong Kong casi se duplicaron con respecto al año anterior.

Los gigantes tecnológicos no son las únicas empresas que se recuperan en tiempos difíciles. Los grandes bancos estadounidenses también están sufriendo. Lo mismo ha sucedido con algunas empresas de tecnología más jóvenes, como Snap y Zoom, el fabricante de la aplicación de videoconferencia favorita de las pandemias. La crisis ha obligado a todo tipo de empresas a digitalizarse rápidamente de manera que podrían ayudarlas a prosperar. Los restaurantes han invertido en ventas y entregas en línea, y los médicos se han involucrado en la telemedicina.

Pero el diccionario no tiene suficientes superlativos para describir lo que está sucediendo con las cinco principales empresas de tecnología. En realidad, todo es un poco extraño. Es combustible para los críticos, incluidos algunos reguladores y legisladores en Europa y Estados Unidos, que dicen que los gigantes de la tecnología expulsan a los recién llegados y empeoran la situación de todos.

Las grandes empresas de tecnología dicen que enfrentan una dura competencia que conduce a mejores productos y precios más bajos, pero sus extractos bancarios pueden sugerir lo contrario. Los márgenes de beneficio de Facebook son más altos ahora que antes de la pandemia.

Parte de su éxito se explica por las peculiaridades de la economía pandémica. A algunas personas y sectores les va muy bien, mientras que otras familias hacen cola en los bancos de alimentos y compañías como las aerolíneas pidiendo limosna. En contraste con la crisis del mercado de valores durante la Gran Recesión, los índices bursátiles de Estados Unidos alcanzaron nuevos máximos.

Las superestrellas de la tecnología también han aprovechado este momento. Alphabet y Facebook utilizaron la pandemia para recortar lugares que importan menos, como los costos de promoción y los presupuestos de viajes y entretenimiento. Y los gigantes tecnológicos generalmente aumentan el gasto en áreas que amplían sus ventajas.

Alphabet ahora está gastando más en proyectos de alto valor, como la construcción de complejos informáticos, de lo que Exxon Mobil gasta en extraer petróleo y gas del suelo. La fuerza laboral de Amazon se ha expandido en más de 470.000 personas desde finales de 2019. Esto profundiza la brecha que separa a las estrellas de la tecnología de todas las demás.

Las grandes tecnologías están emergiendo de la pandemia esbelta, mezquina y preparada para una economía estadounidense que se espera que vuelva a la vida en 2021. Mientras tanto, todavía hay largas colas en los bancos de alimentos. Es posible que algunos trabajadores estadounidenses que perdieron sus trabajos el año pasado nunca los recuperen. A los defensores de la vivienda les preocupa que millones de personas sean desalojadas de sus hogares. Y ser Big Tech es una invitación para que todos te odien, pero tienes enormes cantidades de dinero.

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