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La cumbre climática de Biden establece una importante prueba del poder estadounidense

La cumbre climática de Biden establece una importante prueba del poder estadounidense

Ahora viene la parte difícil.

La cumbre del presidente Biden sobre el cambio climático terminó el viernes con la promesa de Estados Unidos de reducir su dependencia de los combustibles fósiles y ayudar a otros países a hacer lo mismo. Pero la verdadera prueba será la capacidad de Washington para dirigir al resto del mundo hacia una energía más limpia lo suficientemente rápido como para evitar una catástrofe.

Los límites de la influencia de Estados Unidos estaban claros. Australia, India, Indonesia, México y Rusia no han hecho nuevas promesas de reducir el petróleo, el gas o el carbón. Algunos países dijeron que se les pedía que hicieran sacrificios, aunque habían contribuido poco al problema, y ​​que necesitaban dinero para afrontarlos.

Lejos de la cumbre, la canciller china demostró las dificultades que enfrenta el gobierno de Biden para trabajar con el país más crucial para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

El ministro, Wang Yi, advirtió que la cooperación china dependerá de cómo responda Estados Unidos a las políticas de Beijing en relación con Hong Kong, Taiwán y la provincia de Xinjiang.

“Nuestros dos países todavía tienen muchas diferencias, pero aún así, el presidente Xi asistió a la cumbre climática convocada por el presidente Biden. Entonces, esta es una acción tomada por China a un alto nivel para trabajar con Estados Unidos en el tema del cambio climático ”, dijo Wang en un evento virtual organizado por el Consejo de Relaciones Exteriores. “Si Estados Unidos ya no interfiere en los asuntos internos de China, podemos tener una cooperación aún más fluida, lo que puede traer más beneficios a ambos países y al resto del mundo”.

Estados Unidos es el mayor emisor de gases de efecto invernadero de la historia; China es actualmente el mayor emisor.

El gobierno de Biden se comprometió esta semana a reducir a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2030, un objetivo ambicioso que está ligeramente por debajo del objetivo establecido por ley por la Unión Europea y significativamente por debajo del de Gran Bretaña. China, que sostiene que su industrialización comenzó mucho más tarde que en Occidente, sigue aumentando sus emisiones; dijo que alcanzará un pico de emisiones en 2030 y lo reducirá a cero neto en 2060.

Las emisiones de China son en gran parte el resultado de la quema de carbón, el combustible fósil más sucio del mundo. El país es, con mucho, el mayor consumidor de carbón del mundo y está construyendo nuevas plantas de carbón en el país y en el extranjero, aunque Estados Unidos y Europa han comenzado a retirar sus flotas de carbón. El presidente chino, Xi Jinping, dijo en la cumbre que China “limitará estrictamente” los proyectos de carbón en el futuro inmediato y “reducirá gradualmente” el carbón después de 2025.

Los republicanos de Estados Unidos criticaron de inmediato al gobierno porque China no había anunciado nuevos objetivos de reducción de emisiones.

En una entrevista el viernes después de la cumbre de la Casa Blanca, el enviado climático de Estados Unidos, John Kerry, rechazó las críticas. Dijo que era optimista de que Beijing aumentaría sus ambiciones climáticas antes de las cruciales conversaciones sobre el clima patrocinadas por las Naciones Unidas en Glasgow en noviembre y que espera que China anuncie la suspensión de su financiamiento para proyectos de carbón más allá de sus fronteras.

“Dimos el primer paso con China”, dijo Kerry. “Ahora continuamos con la diplomacia. Necesitamos negociar con China ”.

Jennifer Hillman, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores, ha estado prestando mucha atención a la diplomacia climática esta semana. Dijo que ve la participación del presidente chino en la cumbre como una señal prometedora. Sin embargo, los comentarios del ministro de Relaciones Exteriores de China al día siguiente fueron preocupantes, ya que Wang estableció lo que parecían ser las condiciones esperadas a cambio de la cooperación con Estados Unidos sobre el cambio climático.

“Hoy fue una imagen más realista”, dijo Hillman. “Lo que escuché de Wang Yi es que hay muchos requisitos previos para esta cooperación que serán muy difíciles”.

Al igual que con toda la diplomacia, hay una serie de incentivos y recompensas disponibles para los Estados Unidos para promover la acción climática.

El dinero está en el centro de esto. Y allí, las promesas de la cumbre dejaron a mucha gente decepcionada. Estados Unidos dijo que duplicaría el financiamiento climático para los países en desarrollo a $ 5.7 mil millones al año. Esto representa una fracción de lo que el mundo necesita, dijo Manish Bapna, presidente interino del Instituto de Recursos Mundiales, en un comunicado. También está detrás de muchos otros países ricos, señaló, y “no satisface las necesidades expresadas por los líderes de los países vulnerables”.

Esto es aún más importante si Estados Unidos, junto con otros países occidentales, estimula a las economías emergentes a satisfacer sus crecientes necesidades energéticas a través de fuentes renovables, dijo Jennifer Tollmann, consultora de políticas de la organización de investigación climática E3G en Berlín. Estados Unidos está en condiciones de presionar al Banco Mundial para que haga de la financiación climática una pieza central de sus préstamos, por ejemplo, y para responder a las demandas de muchos países de aliviar la carga de su deuda de modo que puedan utilizar sus ingresos para hacer frente. cambio climático.

“Las declaraciones de varios líderes de países fueron muy convincentes y claras: ‘Nos estamos quedando atrás. ¿Dónde está el dinero? ‘”, Dijo Tollmann.

Esto es algo que Estados Unidos debería hacer con sus aliados en los próximos meses, dijo Tollmann. No reunir grandes cantidades de capital para pagar los efectos del cambio climático es “un factor de riesgo”, dijo, para las negociaciones climáticas de noviembre en Glasgow. Este es el plazo para que todos los países cumplan los nuevos objetivos climáticos. Los objetivos actuales no están lo suficientemente cerca como para evitar los peores efectos del calentamiento.

No menos importante, el anuncio de 1.200 millones de dólares del gobierno de Biden para el Fondo Verde para el Clima, creado para ayudar a los países pobres a abordar el cambio climático, fue visto por muchos como una gota en el océano.

Estados Unidos e India anunciaron el jueves por la noche un esfuerzo conjunto para “movilizar fondos y acelerar el despliegue de energía limpia” para ayudar a India a lograr su objetivo de desplegar grandes cantidades de capacidad de energía renovable para 2030. ¿Cuánto dinero estaría en ese paquete? , y si de fuentes públicas o privadas, no estaba claro.

Queda mucho por resolver después de tres meses de una presidencia que ha prometido hacer del cambio climático una pieza central de su política exterior. Muchas capitales importantes aún no cuentan con un embajador de Estados Unidos, y mucho menos diplomáticos versados ​​en la ciencia y la economía de la política climática.

El gobierno necesita la aprobación del Congreso para movilizar dinero para sus objetivos climáticos domésticos y para su prometida ayuda al desarrollo en el extranjero. No hay apetito político, especialmente entre los republicanos, por un impuesto al carbono. Y Kerry dijo que está “preocupado” por un impuesto fronterizo al carbono que la Unión Europea está a punto de imponer a las importaciones de países que no imponen impuestos a los bienes que dependen en gran medida de los combustibles fósiles.

La próxima prueba de diplomacia climática del gobierno se produce cuando Biden viaja a Gran Bretaña y Bélgica en junio para la próxima reunión del Grupo de los 7, su primer viaje al extranjero como presidente. Esto es aún más crucial si quiere hacer avanzar a China.

Las relaciones entre Washington y Beijing se encuentran en su nivel más bajo en décadas, e incluso en el tema del cambio climático, ha habido un tenso intercambio de palabras. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China describió la semana pasada el reingreso de Estados Unidos al acuerdo climático de París como una “evasión para volver a la escuela”.

Kerry dijo el viernes que el comentario “no fue particularmente propicio” para una conversación sobre la acción climática, y que se lo dijo a sus colegas chinos.

La clave de cualquier estrategia estadounidense, dicen los analistas, es romper el aislamiento de los últimos cuatro años, lo que hace que los próximos meses sean extremadamente importantes. “Si Estados Unidos quiere tener una influencia significativa con China, tendrá que trabajar con aliados”, dijo Hillman del Consejo de Relaciones Exteriores.

Lisa Friedman contribuyó con el reportaje.

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