Energía y Medio Ambiente

La EPA revisará las reglas sobre el hollín relacionado con las muertes, que Trump se negó a endurecer

La EPA revisará las reglas sobre el hollín relacionado con las muertes, que Trump se negó a endurecer

WASHINGTON – La administración Biden reconsiderará los límites federales al hollín industrial fino, una de las formas más comunes y letales de contaminación del aire, con el objetivo de imponer nuevas reglas estrictas sobre las emisiones de las centrales eléctricas, fábricas y otras instalaciones industriales.

El anuncio, realizado el jueves por Michael S. Regan, administrador de la Agencia de Protección Ambiental, se produce después de que el año pasado la administración Trump se negara a endurecer los límites de contaminación, a pesar de las advertencias de científicos federales y otros de que podría salvar más de 10,000 vidas al año, particularmente en áreas urbanas.

Estudios científicos recientes también han relacionado la contaminación por hollín fino con tasas más altas de mortalidad por Covid-19. Las comunidades negras y marrones tienden a estar especialmente expuestas al hollín y otros tipos de contaminación del aire porque a menudo se encuentran cerca de carreteras, plantas de energía y otras instalaciones industriales.

Y la administración Biden sugirió que el cambio era parte de su estrategia para lidiar con la justicia ambiental.

“Los más vulnerables entre nosotros tienen mayor riesgo de exposición a partículas, por lo que es tan importante echar un vistazo a estos estándares que no se han actualizado en nueve años”, dijo Regan en un comunicado. Dijo que es importante que la nueva revisión “refleje los últimos datos científicos y de salud pública”.

Por ley, la EPA debe revisar la ciencia más reciente y actualizar el estándar de hollín cada cinco años. Sin embargo, los expertos legales dijeron que nada podría evitar que la administración Biden revisara y endureciera la regla antes de esa fecha.

Regan dijo que su oficina revisaría formalmente una regla de Trump, finalizada en diciembre de 2020, que se negaba a contener las diminutas partículas que dañan los pulmones conocidas como PM 2.5.

La EPA dijo que espera proponer un nuevo borrador de regla para el verano de 2022 y publicar una nueva regla final para la primavera de 2023.

Los defensores de la salud pública aplaudieron el cambio. “La decisión de la EPA de reconsiderar los límites nacionales de partículas inadecuados es una buena noticia para la salud pulmonar de la nación”, dijo Harold Wimmer, presidente ejecutivo de la American Lung Association. “Es urgente la necesidad de contar con estándares más estrictos que reflejen lo que la ciencia muestra que es necesario para proteger la salud pública.

Se espera que las industrias contaminantes presionen fuertemente contra la imposición de una nueva y estricta regla de contaminación por hollín.

La regla actual de Trump mantiene un estándar promulgado en 2012 durante la administración de Obama. Esta regla limitaba la contaminación de partículas finas de hollín industrial, cada una aproximadamente 1/30 del ancho de un cabello humano, pero asociada con ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muerte prematura, a 12 microgramos por metro cúbico. Pero la ley requiere que el gobierno federal revise la ciencia asociada con estos estándares cada cinco años.

Cuando los científicos de la EPA llevaron a cabo esta revisión obligatoria durante la administración Trump, muchos concluyeron que si el gobierno federal restringiera este estándar a aproximadamente nueve microgramos por metro cúbico, se podrían salvar más de 12,000 vidas estadounidenses cada año.

En un borrador de evaluación científica de 457 páginas de los riesgos asociados con el mantenimiento o el cumplimiento de la regla de contaminación por hollín fino, los científicos de carrera de la EPA estimaron que el estándar actual está “asociado con 45,000 muertes” al año. Los científicos escribieron que si la regla se aplicara a nueve microgramos por metro cúbico, las muertes anuales se reducirían en aproximadamente un 27 por ciento, o 12.150 personas al año.

Tras la publicación de este informe, varias industrias, incluidas las empresas de petróleo y carbón, los fabricantes de automóviles y los fabricantes de productos químicos, instaron a la administración Trump a ignorar los hallazgos y no endurecer la regla.

Douglas Buffington, el fiscal general adjunto de Virginia Occidental, un estado que depende en gran medida del carbón, dijo en el momento en que se emitió la regla Trump que endurecer el estándar “podría haber sido un gran golpe para la industria del carbón”.

En abril pasado, los investigadores de Harvard publicaron el primer estudio nacional que vincula la exposición a largo plazo a PM 2.5 con tasas de muerte más altas que Covid-19.

Andrew Wheeler, el administrador de la EPA durante la administración Trump, dijo en ese momento que anunció la regla que su decisión de no restringir los patrones de hollín tomó en cuenta mucha evidencia científica.

“Esto se produce después de una cuidadosa consulta con la junta asesora científica independiente de la agencia y la consideración de más de 60.000 comentarios públicos”, dijo.

Sin embargo, dijo que el estudio de Harvard, que no completó su proceso de revisión por pares hasta noviembre de 2020, era demasiado reciente para ser considerado.

“Lo hemos analizado, pero no sería apropiado considerarlo”, dijo.

La decisión de la administración Biden de revisar los límites de contaminación del aire es una de una serie de reversiones que hizo a las decisiones ambientales de la era Trump, que fueron en sí mismas reversiones de las acciones de la administración Obama. La administración Trump ha derogado o debilitado más de 100 reglas o leyes ambientales, flexibilizando o eliminando las reglas sobre cambio climático, aire limpio, contaminación química, minería de carbón, extracción de petróleo y protección contra especies en peligro de extinción.

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