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Energía y Medio Ambiente

Más de un tercio de las muertes por calor están asociadas con el cambio climático, según un estudio

Más de un tercio de las muertes por calor están asociadas con el cambio climático, según un estudio

Más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor en muchas partes del mundo se pueden atribuir al calentamiento adicional asociado con el cambio climático, según un nuevo estudio que aboga por tomar medidas firmes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a fin de proteger a la población. salud.

La nueva investigación integral, publicada el lunes en la revista Nature Climate Change, fue realizada por 70 investigadores utilizando datos de grandes proyectos en las áreas de epidemiología y modelado climático en 43 países. Encontró que las muertes relacionadas con el calor en las estaciones cálidas fueron impulsadas por el cambio climático en un promedio del 37%, en un rango de un aumento del 20% al 76%.

Algunos estudios anteriores han realizado análisis similares para ciudades individuales durante olas de calor específicas, pero el nuevo artículo aplica estas ideas a cientos de lugares y durante décadas para sacar conclusiones más amplias.

“Es un enfoque reflexivo, perspicaz e inteligente para tratar de comprender cómo el cambio climático está alterando la mortalidad relacionada con el calor”, dijo Kristie L. Ebi, profesora del Centro para el Medio Ambiente y la Salud Global de la Universidad de Washington, que no participó en el estudiar.

El planeta ya se calentó un grado Celsius en la época preindustrial, y se predice mucho más, con resultados catastróficos, si no se pueden controlar las emisiones globales de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano.

“Tomados en conjunto, nuestros resultados demuestran que una proporción sustancial de las muertes totales y relacionadas con el calor durante nuestro período de estudio se puede atribuir al cambio climático inducido por el hombre”, escribieron los autores.

En muchos sitios estudiados, encontraron los científicos, “la mortalidad atribuible ya es del orden de decenas a cientos de muertes cada año” debido al calor atribuido al cambio climático. El cambio climático ha aumentado la mortalidad general por todas las causas hasta en un 5% en algunas partes del mundo, encontraron los autores; detectaron un aumento de la mortalidad debido al calor impulsado por el clima en todos los continentes habitados.

Si bien las diferencias en la mortalidad entre los sitios estudiados son complejas y se derivan de varios factores, incluido el acceso a la atención médica, así como a la arquitectura, la densidad urbana y el estilo de vida, la investigación sugiere indirectamente una división entre regiones ricas y pobres. Los investigadores encontraron que América del Norte y Asia Oriental tendían a tener una menor proporción de muertes relacionadas con el clima; algunas naciones de América Central y del Sur vieron más del 70% de muertes por calor atribuibles al calentamiento.

A medida que las personas de todo el mundo dependen cada vez más del aire acondicionado, que puede reducir las tasas de mortalidad y al mismo tiempo contribuir a las emisiones que calientan el planeta, el cambio climático también está alterando las redes de energía, con fallas que aumentan en un 60% desde 2015 solo en los EE. UU. Esto significa que la muleta del aire acondicionado puede volverse menos confiable con el tiempo.

Ana Maria Vicedo-Cabrera, autora principal del nuevo artículo e investigadora del Instituto de Medicina Preventiva y Social de la Universidad de Berna, Suiza, dijo que el estudio mostró que el cambio climático no es solo un problema para el futuro. “Pensamos en estos problemas del cambio climático como algo que enfrentará la próxima generación”, dijo. “Es algo que ya estamos enfrentando. Nos estamos tirando piedras. “

El futuro parece aún más oscuro, agregó. “Esta carga aumentará”, dijo. “Realmente tenemos que hacer algo”.

El Dr. Ebi estuvo de acuerdo. “El cambio climático ya está afectando nuestra salud”, dijo, y señaló que “esencialmente, todas las muertes relacionadas con el calor se pueden prevenir”. Mucho depende de las decisiones, dijo; las comunidades deben adaptarse al calor a través de medidas como centros de enfriamiento y planes de acción para ayudar a los más vulnerables. Añadió: “A largo plazo, hay muchas opciones que afectarán nuestra vulnerabilidad futura, incluida la reducción de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero”.

Como los científicos no pudieron recopilar datos confiables en algunas partes del mundo, incluidas partes de África y el sur de Asia, el Dr. Vicedo-Cabrera se mostró reacio a decir que la mortalidad promedio que encontraron los investigadores podría aplicarse en todo el mundo. “Esta estimación que obtuvimos no se puede aplicar a áreas que no hemos evaluado”.

Estos vacíos deben llenarse, argumentó un comentario publicado junto al periódico. “Los países donde no tenemos los datos de salud necesarios se encuentran a menudo entre los más pobres y más susceptibles al cambio climático y, de manera preocupante, también son las principales fuentes del crecimiento demográfico proyectado”, dijo el comentario. “Obtener estos datos será fundamental para que la ciencia proporcione la información necesaria para ayudar a estos países a adaptarse”.

El autor del comentario Dann Mitchell, un científico climático de la Universidad de Bristol, dijo en una entrevista que la carga cada vez mayor del cambio climático ha impulsado las olas de calor en sociedades como India, donde muchas personas ya viven en condiciones de hacinamiento y hacinamiento. los servicios ya están sobrecargados, podría crear “algo que no es sostenible”.

“Se va a romper en algún momento”, dijo.

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