Energía y Medio Ambiente

Shell se vuelve más verde, incluso cuando los defensores del clima dicen, ‘ve más rápido’

Shell se vuelve más verde, incluso cuando los defensores del clima dicen, 've más rápido'

MINETY, Inglaterra – En un claro en el borde de un campo agrícola, 40 cajas rectangulares grandes del tamaño de contenedores están detrás de una cerca alta. Dentro del paquete se encuentran las baterías de celda de iones de litio y otros equipos eléctricos.

Conectadas entre sí, estas unidades formarán la batería más grande de Europa, dicen los operadores, capaz de bombear poderosas ráfagas de electricidad para compensar las fluctuaciones en la red eléctrica cuando los vientos que caen o los cielos nublados ralentizan la generación de electricidad renovable. A medida que más energía provenga de la energía eólica y solar, aumentará la necesidad de baterías gigantes.

Una de las empresas detrás de este proyecto de 40 millones de libras (unos 56 millones de dólares) es Royal Dutch Shell. Al igual que otros gigantes del petróleo, Shell está bajo presión para alejarse de los combustibles fósiles, que dañan el clima, y ​​se está reconfigurando como una empresa de energía renovable, buscando inversiones a medida que avanza hacia un nuevo futuro.

La incursión de Shell en la campiña inglesa en Minety, a unas 90 millas al oeste de Londres, proporciona una pista de ese futuro. Pero para una empresa más acostumbrada a las plataformas petrolíferas en alta mar y la producción de gas natural, la batería gigante es parte de lo que algunos críticos ven como un giro tortuoso que, dicen, debe acelerarse para tener un impacto real en los factores que impulsan el cambio climático.

Una subsidiaria de Shell llamada Limejump está administrando el dispositivo (administra muchas de estas baterías) y dividirá las ganancias de la venta de la energía almacenada en él en un acuerdo con dos inversores chinos.

Limejump es el tipo de negocio que llama la atención de los ejecutivos de Shell en la actualidad. Con 80 ingenieros de software, comercializadores y analistas, la empresa compra electricidad de 675 parques eólicos, instalaciones solares y otros generadores, en su mayoría renovables, en Gran Bretaña, y la vende a empresas que quieren que su energía sea ecológica.

La empresa, que Shell adquirió hace dos años, es una de las decenas de inversiones que la empresa ha realizado en el área de energías limpias. Otro es Sonnen, un proveedor de baterías alemán que crea sus propias redes eléctricas para desafiar a las grandes empresas de servicios públicos. Shell también está construyendo un negocio de carga de vehículos eléctricos en todo el mundo y alimentando estaciones de servicio de hidrógeno en California.

Ben van Beurden, director ejecutivo de Shell, ha estado hablando de la necesidad de reducir las emisiones desde 2017. Sin embargo, en opinión de algunos, Shell se quedó atrás. Las inversiones en energía limpia de la compañía desde 2016 totalizan $ 3,2 mil millones, mientras que ha gastado alrededor de $ 84 mil millones en exploración y desarrollo de petróleo y gas, según estimaciones de Bernstein, una firma de investigación.

“No se puede afirmar que está en transición cuando solo se invierte” un porcentaje tan pequeño de capital en nuevos negocios, dijo Mark van Baal, fundador de Follow This, un grupo activista de inversores holandeses.

Todas las grandes empresas petroleras, especialmente en Europa, comparten un dilema similar. Sus líderes ven que la demanda de productos derivados del petróleo tiende a declinar y que su industria enfrenta una creciente desaprobación, especialmente en Europa, debido a su papel en el cambio climático. Shell es responsable de aproximadamente el 3% de las emisiones globales, principalmente de gasolina y otros productos quemados por sus clientes.

Sin embargo, Shell y otras empresas todavía obtienen casi todos sus beneficios de los combustibles fósiles y, naturalmente, son cautelosos a la hora de vender la mayoría de sus vastos activos de petróleo y gas y petroquímicos, valorados en alrededor de 180.000 millones de dólares en el caso. Shell, según Bernstein, especialmente cuando se pronostica que el consumo de petróleo continuará durante años, un punto subrayado por el aumento de los precios del petróleo este año.

En un artículo reciente de LinkedIn, el Sr. van Beurden escribió que “no ayudaría un poco al mundo” si Shell dejara de vender gasolina y diésel hoy. “La gente llenó sus autos y camiones de reparto en otras estaciones de servicio”, escribió.

Shell también parece estar jugando un juego más largo y cauteloso que algunos rivales como BP, que están invirtiendo dinero en proyectos de energía renovable. Los ejecutivos de Shell parecen escépticos sobre el potencial de ganancias de simplemente construir y operar activos de generación renovable como los parques eólicos.

“Es una estrategia mucho más multifacética de lo que la gente necesariamente anticipó”, dijo Adam Matthews, director de compromiso y ética de la Junta de Pensiones de la Iglesia de Inglaterra, quien trabajó en estrecha colaboración con Shell en objetivos para reducir sus emisiones.

Los ejecutivos de Shell dicen que quieren apostar por tecnologías y negocios que puedan evolucionar hasta convertirse en engranajes clave del emergente sistema de energía más limpia. Quieren no solo producir energía limpia, sino ganar dinero con el suministro de empresas como Amazon y clientes minoristas a través de grandes contratos personalizados o puntos de conexión en vehículos eléctricos o utilitarios propiedad de Shell. Las cifras de inversión aumentarán, dicen, hasta $ 3 mil millones al año, de un total de alrededor de $ 20 mil millones en gastos de capital anuales.

Resumen de negocios diario

Actualizado

17 de junio de 2021, 1:52 p.m. ET

“Estamos pensando en el futuro; ¿A dónde va el futuro? ”Dijo Elisabeth Brinton, vicepresidenta ejecutiva de Shell para energía renovable y soluciones energéticas.

La Sra. Brinton citó a Limejump como el tipo de movimiento de nueva energía que quiere hacer. La compra de la empresa de ocho años convirtió a Shell en un actor de baterías, que algunos expertos consideran el área más candente en energía renovable. Limejump también llenó las lagunas en la capacidad de Shell para comprar y vender electricidad, que se comercializa en bolsas como el petróleo o la soja, un negocio que probablemente crecerá a medida que el mundo recurra a la electricidad para reducir las emisiones.

Las baterías como la de Minety abordan una deficiencia en los sistemas eólico y solar: su producción varía con el viento y el sol. Además, las redes de energía limpia deben aceptar electricidad de una amplia gama de fuentes, desde parques eólicos gigantes en el Mar del Norte hasta paneles solares en los tejados, y seguir proporcionando un flujo de energía constante y confiable cada vez que un propietario enciende las luces. Esto hace que la gestión de las redes eléctricas sea mucho más complicada de lo que solía ser.

Limejump gestiona docenas de baterías, y vendrán más, algunas probablemente más grandes que las de Minety, que pueden responder rápidamente cuando la red “solicita” una explosión de energía.

“Así es como realmente hacemos que la energía renovable funcione correctamente”, dijo Catherine Newman, directora ejecutiva de Limejump. Por el momento, la única forma práctica de agregar sin problemas más energía eólica y solar a la red es a través de baterías adicionales, dijo.

La llegada de la batería Minety, que tiene una capacidad de 100 megavatios y está siendo sometida a controles finales antes de que entre en funcionamiento, significa que se puede agregar al sistema suficiente energía eólica para iluminar cientos de miles de hogares.

La solidez financiera de Shell fue un “facilitador” clave para persuadir a dos empresas chinas, CNIC, un fondo respaldado por el gobierno, y China Huaneng Group, una empresa de energía, de invertir alrededor de 40 millones de libras esterlinas en la batería, según Richard Thwaites, director ejecutivo de Pensa Power. , un desarrollador de energía que organizó el trato.

Llevarse bien con personas de empresas emergentes como Limejump y Sonnen está aportando nuevos talentos y tal vez nuevas ideas a Shell, cuya cultura impulsada por el consenso es notoriamente lenta.

“Es necesario poder pasar rápidamente al poder”, dijo Newman. “Shell reconoció que no son lo suficientemente buenos en este espacio”.

La presión sobre Shell para que cambie podría aumentar. El 26 de mayo, un tribunal holandés sacudió a la empresa al ordenarle que acelerara sus planes de reducción de emisiones. Van Beurden respondió diciendo que Shell probablemente aceleraría sus esfuerzos para reducir el carbono, pero también dijo que la compañía espera suministrar productos de petróleo y gas “durante mucho tiempo”. Una razón: asegurarse de tener los recursos financieros para invertir en energía con bajas emisiones de carbono.

Aún así, los ejecutivos de Shell parecen desinhibidos de realizar inversiones en nuevas áreas cuando encuentran convincente el caso. Este año, Shell compró Ubitricity, que instala puntos de recarga para vehículos eléctricos en postes de luz y otras estructuras en Londres y otras ciudades.

Poppy Mills, quien trabajó en el acuerdo para Shell y ahora se desempeña como directora comercial de Ubitricity para Gran Bretaña, dijo que si bien la economía de tales acuerdos era “desafiante”, Shell compró la empresa como una forma de llegar al gran porcentaje de habitantes de la ciudad que mantuvieron sus autos en la calle y no tuvieron acceso a maleteros.

“Era un vacío en nuestra cartera, no tener una red en la calle”, dijo.

Es probable que este enfoque impulse el crecimiento de la energía limpia en Shell y otras compañías petroleras.

“Estas empresas son pequeñas en el esquema general de las cosas”, dijo Stuart Joyner de Redburn, una firma de investigación. “Pero son la parte que está creciendo muy rápidamente”.

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