Tecnología

El futuro son cuerdas de terciopelo

El futuro son cuerdas de terciopelo

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El último cuarto de siglo de la informática ha sido como un club abierto, palpitante y un poco turbulento. Fue especialmente bueno para todos nosotros.

Permítanme explicar por qué la muerte a medias de los relojes inteligentes Android la semana pasada reaviva mi preocupación de que las cuerdas de terciopelo se están levantando fuera de esta fiesta y que las nuevas ideas puedan interrumpirse en la puerta. (Sí, abusaré de esta metáfora).

Mi temor es que las tecnologías clave del futuro estén más cerradas y controladas por gigantes tecnológicos que las computadoras personales, los navegadores web y los teléfonos inteligentes que dominan nuestras vidas digitales en la actualidad.

Así es como funcionaba la informática: Microsoft (y Apple) crearon los cerebros dominantes de las computadoras personales, y Google y Apple hicieron lo mismo con los teléfonos inteligentes. Pero estos creadores de cerebros reconocieron, a veces de mala gana, que no podían tener éxito solos.

Ellos, y nosotros, estábamos mejor porque sus tecnologías eran puertas de entrada a los juegos, navegar por Instagram, controlar las nóminas corporativas y hacer un trillón de otras cosas que Microsoft, Google y Apple no podrían haber hecho solos. Es por eso que tenemos tiendas de aplicaciones para teléfonos inteligentes, navegadores que recorren el mundo y software para PC con los que Microsoft no tiene nada que ver.

Estas formas dominantes de informática son como clubes nocturnos con cuerdas de terciopelo ligeramente vigiladas. Todo el mundo sabe que la mejor fiesta reúne a un grupo de personas heterogéneo y un poco impredecible.

Pero ahora la seguridad se está poniendo difícil. Las tecnologías que pueden ser la próxima novedad, incluidas las gafas que se superponen a la realidad artificial en el mundo real, los asistentes digitales activados por voz como Alexa de Amazon y los automóviles autónomos, están atrayendo principalmente a las personas a las capacidades digitales que los fabricantes de dispositivos crean y bloquean.

Muchas empresas que desarrollan automóviles autónomos están diseñando de todo, desde chips de computadora hasta el volante. Los dispositivos que conectan nuestros televisores a los servicios de transmisión de video están casi tan controlados por sus creadores como los sistemas de televisión por cable más antiguos. Compañías externas crean aplicaciones para dispositivos Apple Watch y parlantes activados por voz Echo, pero principalmente usamos estos dispositivos para permanecer en un mundo creado por Apple o Amazon. Si es una fiesta, es una fiesta en la que el anfitrión dominante dicta casi todo.

Estos sistemas relativamente cerrados pueden ser temporales. Y las tecnologías complicadas pueden ser mejores, más seguras y más fáciles de usar si los creadores controlan todo sobre ellas. Pero me temo que podríamos perder nuevas ideas si estos clubes nocturnos en el mundo digital se vuelven más difíciles de acceder.

Para ver lo que me preocupa, exploremos Android para teléfonos inteligentes y relojes inteligentes. (No te culpo si no sabías que existían los relojes Android).

Al igual que con sus teléfonos inteligentes Android, Google decidió usar tecnología abierta para relojes para permitir que casi cualquier persona pueda modificarlos y remodelarlos. Pero el enfoque de fiesta abierta no funcionó en absoluto. Google esencialmente admitió esto hace unos días, combinando su sistema de reloj inteligente con el de Samsung.

No puedo diagnosticar por qué fallaron los relojes inteligentes Android. Es posible que los teléfonos inteligentes simplemente hayan sido una oportunidad única en la vida para una tecnología como Android que no se puede replicar. Cualquiera sea la causa, me temo que es el principio del fin del acceso abierto a las tecnologías.

Podría estar equivocado al predecir más cuerdas de terciopelo en nuestro futuro tecnológico. Espero que si. Porque una lección de la historia reciente es que las fiestas desordenadas son geniales para todos.

Índice de contenidos

  • Un experimento de salud pública que no es un éxito: Apple y Google colaboraron en la tecnología de los teléfonos inteligentes para notificar a las personas de su proximidad a otras personas que luego dieron positivo por el coronavirus. Mi colega Natasha Singer investiga por qué el sistema de advertencia de exposición generalmente no funciona y qué dice sobre los límites de los gigantes tecnológicos para establecer estándares de salud pública global.

  • Cómics digitales y videos de TikTok que no son frívolos: Los creadores de las redes sociales están ayudando a crear conciencia sobre los síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, entre las mujeres y las personas de color, escribe Nicole Clark para The New York Times. No confíe en los videos de TikTok para obtener consejos médicos, pero los perfiladores de Nicole hacen material preciso e identificable sobre un trastorno que se diagnostica con mayor frecuencia en los niños blancos.

  • Qué la videollamada probablemente debería ser solo una llamada telefónica.: SI, GRACIAS. Las videollamadas frecuentes nos fríen el cerebro. Y puede hacer llamadas de audio de alta calidad a través de aplicaciones como Zoom, FaceTime, WhatsApp o Google Meet, escribe el Wall Street Journal. (Firma requerida.)

Aquí hay un guardia de biblioteca pública realizar un control de temperatura de seguridad en un dragón bebé y su cascanueces llamado Nutty. (Gracias a mi colega Erin McCann por tuitear esto).

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