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El gran negocio en el caso antimonopolio de Amazon

El gran negocio en el caso antimonopolio de Amazon

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Hoo chico, este es un momento. Un funcionario del gobierno de Estados Unidos demandó a Amazon por acusaciones de que la empresa está infringiendo la ley al aplastar la competencia de manera injusta.

La demanda, presentada el martes por el fiscal general del Distrito de Columbia, se suma a los recientes casos antimonopolio del gobierno contra Google y Facebook. Estas demandas durarán una eternidad y los expertos legales dicen que las empresas probablemente tengan una ventaja en los tribunales.

El fiscal general de DC, Karl Racine, sin embargo, está presentando un caso legal contra Amazon que es antiguo y original, y podría convertirse en un plan para reducir el poder de las grandes tecnologías.

Es un reclamo de larga data de algunos comerciantes independientes que venden en el centro comercial digital de Amazon que la compañía los castiga si enumeran sus productos por menos en sus propios sitios web u otros sitios de compras como Walmart.com. Estos vendedores están diciendo efectivamente que Amazon dicta lo que sucede en los sitios de compras en Internet y, al hacerlo, encarece los productos para todos nosotros.

Racine hizo de esta declaración la pieza central de su proceso. Amazon ha dicho que los comerciantes tienen autoridad absoluta para establecer los precios de los productos que venden en su sitio, pero eso ignora que la compañía tiene palancas sutiles para hacer que los productos de los comerciantes sean prácticamente invisibles para los compradores. Si un comerciante enumera un producto por menos en otro sitio, Amazon puede responder haciendo que al comprador le resulte más complicado comprar el artículo.

Amazon, en una declaración a mis colegas, dijo que los comerciantes son libres de enumerar y fijar el precio de sus productos como deseen, pero que Amazon puede optar por no “destacar” los productos que no tienen un precio competitivo.

¿Por qué el reclamo del Fiscal General es un gran negocio?

Los expertos legales dicen que es difícil enjuiciar a los gigantes tecnológicos por violar las leyes antimonopolio. En parte, esto se debe a la forma en que se han redactado, interpretado y aplicado las leyes de competencia de los Estados Unidos a lo largo de las décadas. Pero la demanda contra Amazon evita eso, diciendo que el gigante tecnológico daña al público de la misma manera que lo hacen los ferrocarriles y los gigantes del acero del siglo XIX: armando a la competencia y aumentando los precios a voluntad.

El año pasado, el erudito legal y crítico de Big Tech, Tim Wu, me dijo que creía que estas afirmaciones de precios eran el caso antimonopolio más sólido contra Amazon en términos legales. (Ya ha sido elegido para asesorar a la Casa Blanca sobre cuestiones de competencia empresarial).

No sé si alguna de estas demandas contra Big Tech logrará socavar la tremenda influencia de las empresas. Y no puedo decir con certeza si somos mejores o peores por tener un puñado de empresas de tecnología poderosas que fabrican productos que miles de millones de personas utilizan y, a menudo, los aman.

Sin embargo, ha sido notable ver la evolución del pensamiento de la ciudadanía y los políticos, desde el miedo justificado de estas empresas y lo que hacen hasta el cuestionamiento de las desventajas de las tecnologías y las empresas a veces descaradas detrás de ellas.

A veces es un desastre injusto y ruidoso. Pero recuerde por qué hemos llegado a este punto: los gigantes tecnológicos se encuentran entre las fuerzas más poderosas de nuestro mundo, y el precio del poder es el escrutinio.

Cómo luchar contra la información falsa en línea: La comediante Sarah Silverman y tres de mis colegas celebrarán un evento virtual el miércoles sobre la desinformación y cómo combatirla. Regístrese aquí para el evento en línea a las 7 pm Este. Está abierto solo para suscriptores del New York Times.

Índice de contenidos

  • Florida aprobó una ley que buenas empresas de redes sociales prohibir permanentemente las cuentas de los candidatos políticos. La medida es probablemente inconstitucional e inaplicable, dijeron demócratas, grupos libertarios y empresas de tecnología a mi colega David McCabe, pero es una respuesta a la suspensión de Facebook y Twitter del expresidente Donald Trump.

  • Publicar es vida. Mi colega Taylor Lorenz explica cómo las invitaciones de las redes sociales a la fiesta de cumpleaños de un adolescente se difundieron en TikTok y atrajeron a miles de personas y a la represión policial. El evento fue importante en parte porque fue una oportunidad para que los asistentes publicaran material atractivo en línea. SUSPIRO.

  • ¿POTUS ama Apple News? No me gusta cuando las computadoras y los teléfonos inteligentes vienen con aplicaciones de los fabricantes de dispositivos ya instaladas, pero es efectivo, incluso con el presidente de los Estados Unidos. The Washington Post informó que durante la campaña de 2020 Joe Biden compartió historias de interés humano de Apple News con asesores, que llegaron en su iPhone y aparentemente no las eliminó.

Linda Lindas es gloriosa. Aquí está la talentosa banda punk de cuatro niñas de entre 10 y 16 años – Bela, Eloise, Mila y Lucia – interpretando a “Racist, Sexist Boy” en una biblioteca pública de Los Ángeles. The Guardian los entrevistó sobre su repentina fama en Internet.

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