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La policía india visita las oficinas en Twitter mientras Modi toma el delito de pandemia

La policía india visita las oficinas en Twitter mientras Modi toma el delito de pandemia

Oficiales de la unidad de policía antiterrorista de élite de la India descendieron después del anochecer a las oficinas de Twitter en Nueva Delhi, con cámaras de noticias de televisión a cuestas. Su misión: iniciar una discusión sobre noticias falsas.

Las oficinas estaban vacías, cerradas en medio del devastador brote de coronavirus en India. Y la policía reconoció que no estaban allí para entregar nada más legalmente vinculante que un aviso que impugna una etiqueta de advertencia que Twitter ha adjuntado a algunos tweets.

Pero, simbólicamente, la visita de la policía el lunes por la noche envió un mensaje claro de que el poderoso partido gobernante de India está cada vez más molesto con Twitter debido a la percepción de que la compañía está del lado de los críticos del gobierno. Si bien la ira aumentó en todo el país debido a la vacilante respuesta de la India a la pandemia, el gobierno del primer ministro Narendra Modi y su partido Bharatiya Janata lucharon por controlar la narrativa.

Como resultado, los principales líderes políticos indios han estado presionando cada vez más a Twitter, Facebook y otras plataformas que la gente está utilizando para transmitir sus quejas. Al hacerlo, están siguiendo el camino de otros países, tratando de controlar cómo y dónde se pueden difundir los mensajes en las redes sociales. En marzo, por ejemplo, el gobierno ruso dijo que retrasaría el acceso a Twitter, uno de los pocos lugares donde los rusos critican abiertamente al gobierno.

La visita de la policía “ilustra hasta qué punto el partido gobernante puede instrumentalizar la maquinaria estatal para contener las voces contrarias y tratar mal a la oposición”, dijo Gilles Verniers, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ashoka, cerca de Nueva Delhi.

“Independientemente de la torpeza con que se llevó a cabo, esta operación es una escalada para sofocar las críticas internas en India”, dijo.

Por ejemplo, la visita de la policía fue provocada por etiquetas que Twitter aplicó a los tweets publicados por miembros de alto nivel del partido, llamado BJP.

Los líderes del partido publicaron documentos que llamaron prueba irrefutable de que los políticos de la oposición planeaban utilizar la vacilante respuesta al coronavirus de la India para atacar a Modi y la propia reputación de la India.

Pero Twitter socavó esa campaña al etiquetar publicaciones de “medios manipulados”. Los grupos indios de vigilancia de la desinformación dijeron que los documentos fueron falsificados.

En su búsqueda de Twitter, el BJP se centró en una de las principales formas en que la gente en India pidió ayuda, ya que las infecciones comenzaron a aumentar en abril y la gente comenzó a morir por miles por día. Las camas de hospital, los medicamentos y el oxígeno suplementario se han convertido en artículos valiosos. Han surgido redes en línea en Twitter y otras plataformas de redes sociales para que los voluntarios conecten a pacientes desesperados con suministros.

La segunda ola del coronavirus alcanzó su punto máximo el 6 de mayo: 414,188 nuevas infecciones. Desde entonces, los casos se han reducido casi a la mitad, pero el número total de muertes, 303.720, sigue aumentando.

BJP no es descuidado en las redes sociales. Bajo Modi, usó las redes sociales con un efecto espectacular, empujando su agenda nacionalista hindú a rincones remotos del país y denigrando a sus oponentes.

Pero a medida que aumentan las voces divergentes y disminuye la tolerancia del BJP a la disidencia, usa tácticas más duras para controlar las plataformas.

Este mes, el gobierno ordenó a las plataformas de redes sociales, incluido Twitter, que retiraran decenas de publicaciones críticas con el manejo de la pandemia por parte del gobierno.

En febrero, cuando una protesta liderada por agricultores contra los cambios en la agricultura capturó la imaginación del público, la empresa aceptó las demandas del gobierno y bloqueó las cuentas de 500 personas acusadas de hacer comentarios enérgicos sobre Modi.

El verano pasado, India prohibió TikTok, WeChat y docenas de otras aplicaciones chinas, citando preocupaciones de seguridad nacional.

Aunque el gobierno de Modi controla la policía de Delhi, el martes no estaba claro si la misión fallida en la oficina de Twitter se produjo a petición suya.

Comprender la crisis de Covid en India

Un portavoz de BJP no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Una portavoz de Twitter hizo preguntas en un correo electrónico, que no recibió respuesta.

El 18 de mayo, un portavoz del BJP, Sambit Patra, tuiteó una foto de un documento que describió como planes del Congreso Nacional Indio, el principal partido de oposición, para hacer quedar mal al gobierno.

El mensaje del Sr. Patra fue retuiteado. más de 5,000 veces, incluso por los ministros del gobierno de Modi y los líderes del partido.

Harsh Vardhan, ministro de salud de la India, usó el hashtag #CongressToolkitExposed para atacar al partido de oposición.

“Es deplorable de su parte tratar de difundir desinformación durante esta catástrofe global sólo para aumentar su decreciente fortuna política a expensas del sufrimiento de la gente”, dijo. El Dr. Vardhan tuiteó.

Excepto que los planes eran falsos, manipulados en papel con membrete antiguo, dijeron organizaciones independientes de verificación de hechos y el Partido del Congreso, que presentó un informe policial contra Patra y otro líder del BJP. El jueves pasado, Twitter intervino, etiquetando el tweet como “medios manipulados” y provocando la ira de los partidarios del gobierno que exigieron que el gobierno indio prohibiera la empresa.

Muchos culpan a la arrogancia del gobierno por el desastre que está experimentando India. A medida que aumentaron los casos en marzo, Modi estaba haciendo campaña para las elecciones estatales. Su gobierno aprobó un festival religioso que atrajo a millones de hindúes a las orillas del río Ganges.

Modi, quien dio conferencias regulares y estimulantes en todo el país durante la primera ola de casos, se volvió menos visible durante la segunda ola. Muchos indios se sienten abandonados. Con los bloqueos locales contra la pandemia aún vigentes, en lugar de tomar las calles, los manifestantes están confinados a las redes sociales.

Ese espacio es cada vez más pequeño, dijeron defensores de los derechos digitales y abogados de interés público.

El mes pasado, mientras el número de infecciones por virus y muertes se disparó, al menos 25 personas fueron arrestadas después de colgar carteles en Delhi que cuestionaban la decisión de India de exportar vacunas al extranjero.

Los carteles fueron hechos por el partido gobernante en Delhi, otro partido opuesto al BJP, según un miembro del partido, Durgesh Pathak.

“En una democracia, hacer una pregunta no está mal”, dijo Pathak. “No estoy abusando de nadie. No estoy incitando a nadie a la violencia. No le estoy pidiendo a nadie que haga nada malo. Le estoy haciendo una pregunta al primer ministro de mi país. “

Hari Kumar contribuyó con el reportaje.

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