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En Hong Kong, la censura a corto plazo sugiere un estancamiento más profundo

En Hong Kong, la censura a corto plazo sugiere un estancamiento más profundo

Durante unos días, pareció que la policía de Hong Kong había logrado su primera incursión en la censura extranjera.

Un grupo de activistas exiliados dijo que un sitio web que pusieron para pedir más libertades democráticas en la ciudad fue retirado el lunes por Wix, la compañía israelí que lo aloja. Nathan Law, uno de los activistas, publicado imágenes en twitter de una carta escrita por la policía de Hong Kong a Wix, exigiendo que la empresa retire el sitio o se enfrente a una multa y seis meses de prisión para un empleado.

Tres horas después del tweet del Sr. Law, Wix cambió de rumbo. La empresa restauró el sitio web y ofreció una disculpa. Una portavoz de la empresa dijo que el sitio se eliminó por error y que la empresa estaba revisando su proceso para examinar las solicitudes de eliminación.

Aunque breve, el desalojo fallido fue la primera instancia públicamente conocida de la policía usando sus nuevos poderes de gran alcance para cortar el discurso en línea que tiene lugar lejos de la ciudad. Y sugirió tensiones digitales más profundas en Hong Kong.

Hong Kong, un bastión de la libertad de Internet durante mucho tiempo en las fronteras del Internet estrictamente controlado de China, se enfrenta a una nueva realidad en línea en la que una ley de seguridad nacional criminaliza el discurso y otorga a las autoridades amplios poderes de vigilancia y censura. Esto ya ha restringido la vida en línea en Hong Kong. La policía colgó una cámara fuera de la casa de un político de alto rango, pirateó la cuenta de Facebook de otra persona y exigió contraseñas y huellas dactilares de las personas que arrestaron para tener acceso a sus teléfonos.

Para las empresas de tecnología, la ley también tiene el potencial de cambiar la forma en que operan en la ciudad. Permite a la policía arrestar a los empleados y confiscar el equipo si las empresas de Internet no siguen las reglas y eliminan el contenido considerado ilegal. La policía de Hong Kong dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que no comentaron sobre casos específicos.

Surgen conflictos más grandes con plataformas de Internet más grandes como Google, Facebook y Twitter. Las tres compañías estadounidenses dijeron el año pasado, después de la promulgación de la ley, que habían dejado de responder a las solicitudes de retiro del gobierno de Hong Kong. No está claro qué pasaría si las empresas, algunas de las cuales tienen oficinas en la ciudad, recibieran una carta como la que recibió Wix.

No se sabe si la policía envió cartas similares a otras empresas. Pero una constelación de otras empresas privadas que realizan la mayor parte del alojamiento en línea para usuarios como Law pueden ser atacadas. Amazon, por ejemplo, ejecuta algunos de los servidores que usa Wix y tiene servidores en Hong Kong.

“Cada vez más, las empresas necesitan caminar por la cuerda floja entre la protección de sus resultados y la preservación de su reputación global”, dijo Lokman Tsui, profesor asistente de la Universidad China de Hong Kong que se especializa en comunicación en línea. “Esto es parte de una tendencia más amplia de censura y represión chinas que ya no se limitan a las fronteras chinas, sino que cada vez son más transnacionales”.

Law, de 27 años, dijo que él y otros activistas instalaron el sitio fuera de Hong Kong. Una revisión del New York Times de la ruta digital tomada por el tráfico al sitio mostró que estaba alojado en servidores en los Estados Unidos.

Permítanos ayudarlo a proteger su vida digital

Law dijo que había estado caminando con un representante en Wix desde el lunes, cuando el sitio desapareció por primera vez. En ese momento, la compañía le dijo que existía una orden de remoción legal y que el sitio violaba los términos de servicio de la compañía. Posteriormente, la compañía envió a Law una carta de la policía de Hong Kong, que decía que la ubicación era una amenaza para la seguridad nacional.

El sitio web contiene una carta, dirigida a los residentes de Hong Kong que han huido de la ciudad, pidiéndoles que se unan en la lucha por la democracia en la ciudad. También pide la derogación de la ley de seguridad nacional, pide una reforma policial en Hong Kong y critica el gobierno autoritario del Partido Comunista Chino en China.

“Luchamos por la transformación democrática de Hong Kong, para hacer realidad la libertad, la autonomía y la democracia que se prometió a Hong Kong”, dice parte de la carta. Los visitantes del sitio pueden firmar el documento, llamado “Carta de Hong Kong 2021”.

Law dijo que el sitio no fomenta la violencia. “No hace nada que se considere ilegítimo en los países liberales, pero el gobierno siempre puede citar la ley de seguridad nacional” para determinar que un sitio es ilegal, dijo.

“Entonces, sí, enfrentaremos más eventos similares en el futuro”, agregó.

En enero, las mayores empresas de telecomunicaciones móviles de Hong Kong cortaron el acceso a un sitio web local de Hong Kong que incluía información personal de los agentes de policía. La medida ha suscitado temores de que en los próximos años se puedan introducir en Hong Kong normas de censura tan estrictas como las de China.

Esta semana, las autoridades dijeron que pronto requerirían que los residentes usen su identidad real al comprar servicios de telefonía celular. Un sistema similar en China ha ayudado a los reguladores a poner fin al anonimato en línea y ha empoderado a una fuerza de agentes de la ley de Internet que cuestionan y, a veces, arrestan a los más francos.

Aunque animado por la respuesta de Wix, Tsui dijo que la resistencia de las empresas de tecnología a las órdenes policiales podría llevar a las autoridades a abordar el problema por su cuenta y, como en China, comenzar a bloquear más sitios directamente.

“Es complicado para Hong Kong”, dijo. “Si el gobierno no puede lograr que las plataformas eliminen contenido, eso solo aumentará la probabilidad de que se introduzca una versión del gran firewall en la ciudad”.

Apuntar a una plataforma más pequeña como Wix era indicativo de una estrategia para comenzar con objetivos más pequeños antes de aumentar la aplicación, dijo Law. Instó a los países a crear reglas que protejan el discurso en línea. “De lo contrario, contaremos con las pequeñas empresas para luchar por sí mismas contra los gobiernos gigantes”, dijo. “Esto no es realista”.

Law señaló que un tweet hizo lo que tres días de negociaciones con la empresa no pudieron.

“Espero que hayan actualizado los lineamientos sobre cómo enfrentar estas absurdas demandas de los regímenes autoritarios y proteger la libertad de expresión sin cumplirlas”, dijo.

Lin Qiqing y Aaron Krolik contribuyeron a la investigación.

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