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En Spotify, un matrimonio concertado entre música y podcasts

En Spotify, un matrimonio concertado entre música y podcasts

Danyel Smith solía hacer un podcast en su cocina. Smith, autora, periodista y ex editora en jefe de la revista Vibe, grabó con su esposo, Elliott Wilson, un compañero periodista y fundador de Rap Radar, entre el fregadero y un tazón de fruta.

Como era de esperar de un programa presentado por periodistas musicales de toda la vida, el podcast “Relationship Goals”, que se desarrolló entre 2015 y 2016, incluía mucha música, en medio de chistes divertidos y contradictorios sobre titulares nacionales y profesionales. La ubicación de las canciones, al igual que el programa en sí, se hizo de forma espontánea, sin mucha reflexión, asistencia profesional o permiso oficial.

“Fue un poco de podcasting pirata”, dijo Smith. “No éramos parte de una red, y eso fue antes de que el podcast se volviera muy popular. Simplemente nos sentábamos en nuestra pequeña mesa de la cocina y poníamos música y hablábamos de ello.

En su falta de música autorizada, los “Objetivos de relación” no eran infrecuentes: el proceso de licencia de música de los titulares de derechos de autor a menudo requiere recursos de los que carecen muchos editores de podcasts independientes. Pero cuando Smith decidió comenzar un nuevo podcast el año pasado, inspirada por su trabajo en un libro sobre la historia de las mujeres negras en la música pop, supo que quería hacer las cosas de manera diferente.

Como sucedió, Spotify también.

“Black Girl Songbook”, el nuevo podcast de Smith, es uno de varios programas centrados en la música introducidos en la plataforma el año pasado que abordan uno de los problemas más antiguos de la industria. Utiliza un formato híbrido, que Spotify denomina “conciertos con música” o “música y conversación”, que permite a los creadores incorporar canciones completas del vasto catálogo del servicio a sus podcasts de forma gratuita. (Spotify tiene una reducción del 30 por ciento en los anuncios configurados a través del servicio). El formato brinda a los podcasters un fácil acceso a canciones que serían difíciles o demasiado costosas de obtener por sí mismos y presenta a los oyentes una interfaz perfecta para aprender más sobre una canción o agregarla. a su biblioteca.

Estos oyentes deben usar Spotify: el formato, diseñado para explotar los acuerdos existentes de Spotify con las discográficas, no es compatible con otras plataformas. Y solo los usuarios de suscripción premium escucharán música completa; todos los demás tienen una vista de 30 segundos. Pero para Smith y otros, las recompensas hasta ahora han dado sus frutos.

“Las canciones completas son donde está la magia”, dijo Smith. “Nada se compara con preparar una canción que significa mucho para mí y que sé que significará mucho para los demás si solo tienen la oportunidad de escucharla”.

Todos los podcasters que deseen utilizar música de terceros preexistente enfrentaron el mismo obstáculo. A diferencia de las estaciones de radio, que pueden adquirir licencias generales que les otorgan derechos sobre las canciones más populares, la ley de derechos de autor requiere que los podcasts y otras formas de medios bajo demanda otorguen licencias a las canciones individualmente. Los costos, que, durante un período típico de tres años, pueden oscilar entre $ 500 y $ 6,000 por uso, aumentan rápidamente. El otoño pasado, Hrishikesh Hirway, el presentador del popular podcast de música “Song Exploder”, anunció en Twitter que tendría que eliminar algunos episodios del programa debido al aumento de las tarifas de licencia. (Los tweets se eliminaron más tarde. Hirway se negó a comentar). Los “objetivos de la relación” enfrentaron desafíos similares: la mayoría de los episodios del programa ya no están en línea.

Muchos podcasts con música evitan la concesión de licencias a través de una excepción a la ley de derechos de autor conocida como “uso justo”, que permite el uso de pequeñas piezas de material con derechos de autor para fines específicos, incluidos comentarios y críticas. Pero las defensas de uso legítimo tienen un historial inconsistente en los tribunales y, a medida que ha aumentado la popularidad de los podcasts, los titulares de derechos se han vuelto más agresivos.

Deborah Mannis-Gardner, especialista en autorizaciones musicales, trabajó en los podcasts de “Broken Record” con Rick Rubin, Malcolm Gladwell y Bruce Headlam; y “The Midnight Miracle”, con Dave Chappelle, Yasiin Bey y Talib Kweli, dijo que vio un aumento en las búsquedas de creadores de bricolaje.

“Tienen que determinar qué tan importante es la música para ellos, qué tan relevante es para el podcast y si vale o no los pocos dólares que tienen en su presupuesto”, dijo Mannis-Gardner. “Siempre le digo a la gente: ‘Si solo quieres algo que suene genial, pídele a un compositor que haga un trabajo por contrato o usa una biblioteca de música’”.

Cuando Smith estaba concibiendo el “Cancionero de Black Girl”, quería crear una plataforma que celebrara y elevara a los artistas, especialmente a los olvidados o subestimados. Su libro, “Shine Bright”, que se lanzará en septiembre de One World, es en parte una memoria, en parte una reevaluación de la música negra a lo largo de la historia, desde Big Mama Thornton hasta Rihanna.

El podcast tiene un enfoque similar, pero reúne reflexiones personales, grabaciones de archivo y entrevistas con artistas junto con la música en sí. Un episodio muestra el viaje de Sade como un inmigrante con sede en Londres que estudia diseño de moda para una superestrella internacional; otra revisita la rivalidad alimentada por los medios de comunicación de Natalie Cole con Aretha Franklin; una entrevista con Corinne Bailey Rae conecta su éxito efervescente, “Put Your Records On”, con sus primeras experiencias con un peinado natural.

“A menudo, cuando entrevisto a alguien, las mujeres me dicen: ‘Nadie me ha preguntado eso'”, dijo Smith. “Incluso cuando las mujeres negras están en el centro de atención, rara vez reciben el tipo de atención crítica que merecen”.

Como ocurre con todos los programas de música y entrevistas en Spotify, los temas de “Black Girl Songbook” reciben no solo la exposición de prensa habitual, sino también una compensación: los artistas reciben el pago por las piezas dentro del programa de la misma manera que en otras partes de el servicio. (Muchos músicos dicen que estos pagos siguen siendo muy pequeños). Courtney Holt, vicepresidenta de Spotify, comparó el formato con las listas de reproducción de Spotify y lo describió como una nueva forma de profundizar la relación de la empresa con los usuarios.

“Creemos que más gente quiere tener este tipo de conversación basada en contenido sobre música”, dijo. “En última instancia, conduce a una mayor participación con la música, aporta más amor al artista y hace que Spotify sea mucho más adherente”.

Spotify permite a cualquier persona crear un programa de música y entrevistas a través de Anchor, el software de producción de podcasts adquirido en 2019. Actualmente, hay más de 20,000 programas de música y entrevistas en el servicio, muchos de los cuales son similares en tono y estructura a Radio FM . La mayoría de los programas más ambiciosos hasta la fecha son producidos por Spotify o sus subsidiarias: “Black Girl Songbook”, por ejemplo, es producido por The Ringer; y “Murder Ballads”, una serie basada en una historia que destaca canciones populares siniestras cubiertas por nombres como Nirvana y Johnny Cash, es de Gimlet.

Rob Harvilla, crítico musical desde hace mucho tiempo y presentador de otro programa de entrevistas y música de Ringer, “60 Songs That Explain the ’90s”, dijo que el podcast, el primero, le da una relación más táctil con la música que cubre. Cada semana, el programa se sumerge en una canción diferente de la década de 1990: “You Oughta Know” de Alanis Morissette, “The Rain (Supa Dupa Fly)” de Missy Elliott, con un monólogo de apertura de Harvilla y una conversación con un invitado especial.

“Lo que me abrió el show fue poder interactuar con las canciones”, dijo Harvilla. “La gente que está escuchando puede oír el tono de voz, la letra, el solo de guitarra; hace las cosas mucho más vívidas, ya sea que esté haciendo un análisis crítico astuto o simplemente una broma idiota”.

Para Smith, quien, como editor de Vibe a fines de la década de 1990, fue uno de los primeros campeones de artistas como Master P y Lauryn Hill, el nuevo formato significó un regreso a los viejos principios.

“En Vibe, toda mi vida consistió en poner gente en la portada que otras revistas no harían, gente que no podía ser contratada para actuar en ‘The Tonight Show'”, dijo. “Quería crear más espacio para servir a los necesitados, no solo para las mujeres que se presentan, sino para los oyentes que no pueden tener suficiente de lo que las hace felices”.

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