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Facebook conquista a los super difusores

Facebook conquista a los super difusores

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Las grandes empresas de Internet finalmente se están tomando en serio a los “superdispersores” de la desinformación. (Todo lo que hizo falta fue una crisis sanitaria mundial y la gran mentira de unas elecciones fraudulentas).

He escrito sobre personas influyentes, incluido el ex presidente Donald J. Trump, que fueron fundamentales en la difusión de información falsa en línea sobre temas importantes como la integridad electoral y la seguridad de las vacunas. Algunas de estas mismas personas han distorsionado nuestras creencias en repetidas ocasiones, y las empresas de Internet les han dado un pase.

Investiguemos por qué son importantes los vendedores de desinformación habituales y cómo las empresas de Internet han comenzado a centrarse en ellos, incluidas las nuevas reglas establecidas por Facebook esta semana.

Facebook, Twitter y YouTube merecen crédito por comenzar a apuntar a los infractores reincidentes de la desinformación. Pero también quiero que la gente conozca los límites de las operaciones de las empresas y comprenda el desafío de aplicar estas políticas de manera justa y transparente.

¿Qué tan grande es el problema con las personas que publican repetidamente cosas falsas?

Muchas cosas que la gente dice en línea no son necesariamente verdaderas o falsas. Queremos espacio para el medio desordenado. La preocupación es cuando la información es totalmente falsa, y sabemos que algunas de las mismas personas son responsables de amplificar esa información errónea una y otra vez.

El otoño pasado, una coalición de investigadores de desinformación descubrió que aproximadamente la mitad de todos los retweets relacionados con acusaciones falsas múltiples y ampliamente difundidas de interferencia electoral se remontan a solo 35 cuentas de Twitter, incluidas las de Trump y el activista conservador Charlie Kirk. Un grupo de investigación identificó recientemente los informes de alrededor de una docena de personas, incluido Robert F. Kennedy Jr., que repetidamente, a veces durante años, divulgó información desacreditada sobre vacunas o, más recientemente, falsas “curas” para Covid-19.

Hasta hace poco, no importaba si alguien publicaba información de salud inútil o una teoría de conspiración electoral falsa una o 100 veces, o si la persona era Justin Bieber o su primo con cinco seguidores en Facebook. Las empresas de Internet generalmente evalúan el contenido de cada mensaje solo de forma aislada. Eso no tiene sentido.

Cómo las políticas comienzan a centrarse en estos delincuentes habituales

El motín en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero mostró el peligro de las falsedades repetidas ante un público inclinado a creerlas. Las empresas de Internet han comenzado a lidiar con la abrumadora influencia de personas con muchos seguidores que a menudo difunden información falsa.

Facebook dijo el miércoles que aplicaría castigos más estrictos a las cuentas individuales que publican repetidamente cosas que los verificadores de datos de la compañía encontraron engañosas o falsas. Las publicaciones de delincuentes habituales circularán menos en el servicio de noticias de Facebook, lo que significa que es menos probable que otras personas las vean. En marzo, promulgó una política similar para los grupos de Facebook.

Twitter creó hace unos meses un sistema de “cinco ataques” en el que aumenta los castigos para quienes tuitean información incorrecta sobre las vacunas contra el coronavirus. Las empresas de Internet han suspendido las cuentas de algunos de los infractores reincidentes, incluido el de Kennedy.

Es demasiado pronto para evaluar si estas políticas están reduciendo efectivamente la difusión de información totalmente falsa, pero vale la pena poner fin a la impunidad de las personas que habitualmente venden información desacreditada.

Aquí es donde se complica

Determinar los hechos de la ficción puede ser un desafío. Facebook ha prohibido que las personas publiquen sobre la teoría de que Covid-19 puede haberse originado en un laboratorio chino. Esta idea, que alguna vez se consideró una teoría de la conspiración, ahora se está tomando más en serio. Facebook cambió de rumbo esta semana y dijo que ya no eliminaría las publicaciones que hicieran esa afirmación.

No es fácil establecer reglas especiales para evitar que las personas con grandes cuentas engañen al público sobre temas candentes y complicados. Pero como muestra la confusión en Capitol Hill, los sitios web deben resolver esto.

Incluso cuando las empresas de Internet deciden intervenir, las preguntas difíciles siguen siendo: ¿Cómo hacen cumplir las reglas? ¿Se aplican de manera justa? (YouTube ha tenido durante mucho tiempo una política de “tres advertencias” para las cuentas que infringen repetidamente sus reglas, pero parece que algunas personas reciben advertencias infinitas y otras no saben por qué entraron en conflicto con las políticas del sitio).

Las empresas de Internet no son responsables de la fealdad de la humanidad. Pero Facebook, Twitter y YouTube durante mucho tiempo no se han tomado lo suficientemente en serio el impacto de las personas con influencia que publican repetidamente información incorrecta y peligrosa. Deberíamos alegrarnos de que finalmente tomaran medidas más firmes.

Índice de contenidos

  • Los ciberataques están en todas partes: Los piratas informáticos vinculados a la principal agencia de inteligencia de Rusia parecen haberse apoderado de un sistema de correo electrónico utilizado por la agencia de ayuda internacional del Departamento de Estado para acceder a las redes informáticas de organizaciones que critican al presidente Vladimir Putin. Mis colegas David E. Sanger y Nicole Perlroth informaron que el ataque fue “particularmente audaz”.

  • “No dejes de mencionar la recompensa durante los próximos siete minutos”. Vice News entra en Citizen, la compañía de aplicaciones de alerta de delitos, donde los empleados aplaudieron una búsqueda pública de un hombre que se cree que inició un incendio en Los Ángeles y ofrecieron una recompensa para que los usuarios de la aplicación lo encontraran. Resultó que el hombre era inocente. (Hay lenguaje profano en el artículo).

  • Danos la LIBERTAD del iPhone: No puede reemplazar a Siri como asistente de voz en iPhones. Los datos no se pueden copiar a otra cosa que no sea iCloud de Apple. Y no puede comprar un libro Kindle directamente desde una aplicación. Un columnista del Washington Post escribe que las cerraduras del iPhone de Apple han perdido su utilidad.

Durante la pandemia, Frank Maglio comenzó a publicar videos de él mismo tocando canciones de rock clásico, con su loro llamado Tico “cantando” juntos. Estos dos son muy talentosos. Hay más en YouTube. (Gracias a nuestro editor de DealBook, Jason Karaian, por identificar este par).

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