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La desigualdad de la economía de GoFundMe

La desigualdad de la economía de GoFundMe

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Buscar ayuda financiera en línea no funcionó muy bien en una pandemia.

Esa fue una de las sombrías conclusiones de un nuevo artículo de investigación académica que examinó los esfuerzos en el sitio web de recaudación de fondos GoFundMe para recaudar dinero para facturas de salud, comestibles, gastos funerarios y otras necesidades que resultaron de la crisis del coronavirus.

De casi 165.000 campañas relacionadas con la pandemia en los Estados Unidos de marzo a agosto del año pasado, más de cuatro de cada diez no recibieron donaciones, encontraron los investigadores. La campaña de caridad típica recaudó solo $ 65. Y las campañas de GoFundMe más exitosas para la asistencia del coronavirus parecían ser para personas de comunidades más ricas que probablemente necesitaban la menor ayuda.

En general, las donaciones caritativas en los Estados Unidos aumentaron durante la pandemia y las campañas de GoFundMe recaudaron más de $ 416 millones para asistencia pandémica, encontraron los investigadores. Aún así, era difícil ver la brecha entre la prevalencia de solicitudes de ayuda de GoFundMe y la cantidad de personas que no recibieron mucho.

La encuesta encontró que, en un país con una alta desigualdad de riqueza, las herramientas digitales de recaudación de fondos reflejan y, en algunos casos, pueden empeorar el abismo del mundo real entre ganadores y perdedores. En resumen, las organizaciones benéficas en línea no llenan de manera uniforme o constante los vacíos en la red de seguridad social.

“Hay una larga historia de crisis sociales para las personas que más necesitan ayuda, siendo la última en la fila para obtenerla”, dijo Nora Kenworthy, autora del artículo y profesora asociada de la Escuela Bothell de Enfermería y Salud de la Universidad de Estudios de Washington. . “Me preocupa que este parece ser el patrón aquí y está contribuyendo a más desigualdades”.

Kenworthy y Mark Igra, otro coautor del artículo y estudiante de posgrado en sociología en la Universidad de Washington, me explicaron por qué muchas campañas de donación en línea no lograron recaudar mucho dinero, si es que lo consiguieron.

Es posible que las personas que más necesitaban ayuda en el último año tuvieran familiares, amigos y vecinos que se encontraban en circunstancias similares y no pudieron dar mucho. Algunas personas que organizaron eventos de recaudación de fondos probablemente no tenían las conexiones sociales sólidas que marcarían una gran diferencia al publicar solicitudes de donación en Facebook. (El año pasado, GoFundMe publicó su propio análisis de las recaudaciones de fondos relacionadas con la pandemia. Utilizando diferentes datos, descubrió que las campañas de asistencia para el coronavirus recaudaron alrededor de $ 625 millones de marzo a agosto de 2020).

Pero Igra y Kenworthy también dijeron que hay preguntas más profundas sobre la tecnología y Estados Unidos.

Dijeron que temen que la prevalencia de organizaciones benéficas masivas en línea pueda desviar la atención y el financiamiento de las organizaciones benéficas tradicionales o reducir el interés de las personas en abordar las causas fundamentales detrás de la necesidad de tantas personas de recurrir a las donaciones en línea. El director ejecutivo de GoFundMe también dijo que la compañía no debería sustituir a los servicios sociales efectivos.

Les pregunté a Igra y Kenworthy qué deberíamos hacer nosotros y empresas como GoFundMe para asegurarnos de que las personas necesitadas tengan más probabilidades de recibir donaciones. Y si lo pensamos dos veces antes de donar a las campañas de GoFundMe.

Dijeron que GoFundMe y sitios como Facebook podrían ser más transparentes sobre qué campañas reciben más atención en línea y por qué. También dijeron que todos debemos considerar la sabiduría de una empresa con fines de lucro como GoFundMe que juega un papel más importante en las donaciones caritativas. Algunas investigaciones e informes anteriores también sugirieron que las campañas de GoFundMe en las partes más ricas de los Estados Unidos tendían a tener más éxito.

Los investigadores también se esforzaron en dar a conocer la ayuda que podemos ofrecer. Kenworthy sugirió, por ejemplo, que si está donando a una campaña de financiación colectiva para un amigo financieramente estable que está siendo tratado por cáncer, también podría donar a una organización que ayude a pacientes con cáncer de bajos ingresos.

Sobre todo, Igra y Kenworthy no quieren que los sitios de caridad masiva nos cieguen ante el panorama general: es un problema que muchos estadounidenses tengan que recurrir a donaciones por Internet para satisfacer necesidades básicas como alimentos, vivienda y atención médica.

“No deje de dar a las personas cuando haya problemas sistémicos, sino que haga un esfuerzo por pensar un poco más ampliamente sobre cómo tratar de abordar el problema más amplio, no solo el individual”, dijo Igra.

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