Tecnología

La revisión antimonopolio pasa sus primeras pruebas. Ahora por las partes difíciles.

La revisión antimonopolio pasa sus primeras pruebas.  Ahora por las partes difíciles.

WASHINGTON – Los políticos del Capitolio se han quejado durante años del poder y la influencia de las empresas tecnológicas más grandes del país. Pero tomaron poca acción para igualar su retórica.

Eso comenzó a cambiar el miércoles, cuando los legisladores de la Cámara votaron por primera vez sobre un conjunto de proyectos de ley destinados a debilitar el dominio de las grandes tecnologías. Los proyectos, seis en total, aumentarían las agencias antimonopolio, dificultarían la adquisición de rivales potenciales y evitarían que las plataformas vendan o promocionen sus propios productos para dañar a los competidores.

El voto de los miembros de la Comisión Judicial para aprobar algunos de los proyectos mostró el creciente acuerdo bipartidista para enfrentar a las empresas de tecnología. Un puñado de republicanos se unió al amplio apoyo de los demócratas a los proyectos de ley.

Los miembros del comité debatieron los proyectos de ley durante la noche, hasta el cierre, poco después de las 5:00 am del jueves. Se espera que las discusiones se reanuden más tarde en la mañana.

Pero los resultados de las encuestas y los debates antes de que se llevaran a cabo también expusieron las líneas divisorias entre republicanos y demócratas, y destacaron por qué la aprobación final de todos los proyectos de ley debe ser difícil.

Los demócratas, que han tenido más voz sobre las cuentas, se centran en el poder de mercado de Amazon, Apple, Facebook y Google. El representante Jerrold Nadler de Nueva York, presidente demócrata del comité, dijo que los votos “abren el camino a una economía y una democracia más fuertes para el pueblo estadounidense al frenar los abusos anticompetitivos de las empresas en línea más dominantes”.

Algunos republicanos se han unido a ellos, argumentando que las propuestas ayudarían a abordar una de sus principales preocupaciones: el poder que tienen las empresas de redes sociales sobre el discurso, y lo que argumentan es el prejuicio político y la censura de las voces conservadoras. Pero muchos otros republicanos dicen que los proyectos de ley solo agregan más intervención del gobierno a la economía, aunque no abordan directamente sus preocupaciones sobre la libertad de expresión.

Ese debate dentro del Partido Republicano se extendió el miércoles cuando se sometió a votación el primer proyecto de ley. La propuesta, considerada una de las menos controvertidas de las seis, aumentaría los costos de las tarifas asociadas con algunas fusiones, para ayudar a recaudar más fondos para la Comisión Federal de Comercio, que ayuda a regular los acuerdos.

Durante un debate de tres horas sobre el proyecto de ley, el representante Jim Jordan de Ohio, el principal republicano del comité, dijo que el proyecto de ley era una adquisición de las agencias antimonopolio lideradas por demócratas, haciéndolas más grandes e influyentes. También dijo que las propuestas y otros proyectos de ley antimonopolio no abordaban la capacidad de Facebook y otras compañías de redes sociales para cortar las voces políticas.

“Grandes censores tecnológicos conservadores”, dijo Jordan. “Estas cuentas no resuelven este problema, lo empeoran”.

El representante Ken Buck de Colorado, también republicano y copatrocinador de los proyectos de ley, estuvo de acuerdo en que las empresas de tecnología silencian a los conservadores. Pero le rogó a su partido de unidad que se hiciera cargo de Big Tech a través de las propuestas, que dijo que limitarían el poder general de las empresas.

“Estos diseños son conservadores”, dijo Buck.

Si bien los legisladores progresistas apoyan ampliamente los proyectos de ley, las propuestas han frustrado a los legisladores demócratas de California, quienes dicen que van demasiado lejos en la regulación de los negocios más importantes de su estado.

El representante Lou Correa, un demócrata del sur de California, dijo que la cantidad de personas en el estado que trabajan para las grandes empresas de tecnología ha crecido sustancialmente, ayudando al estado a financiar servicios como la educación pública y el apoyo a los afectados por Covid.

“Queremos asegurarnos de no matar a la gallina de los huevos de oro”, agregó más tarde.

Correa también dijo: “Estas empresas de alta tecnología son la razón por la que California tiene un superávit presupuestario en lugar de un déficit, lo que permite que el estado de California invierta en educación pública para ayudar a los afectados por Covid, la clase media, los que están tratando de llegar a la clase media. “

Otros demócratas de California que han expresado su preocupación por los proyectos de ley incluyen a la representante Zoe Lofgren, cuyo distrito incluye parte de San José, y al representante Eric Swalwell.

A Lofgren le preocupaba durante la audiencia que los proyectos de ley pudieran atraer a empresas que no comparten la inmensa escala de los gigantes tecnológicos. Swalwell dijo incluso antes de que comenzara la audiencia que se opondría a varios de los proyectos de ley.

“Solo en mi distrito, represento a miles, probablemente en el rango de cinco dígitos, de empleados afectados por las leyes propuestas”, dijo. “Son estas personas cuyos trabajos, familias y medios de vida fui elegido para proteger, y debo defender hoy”.

La aprobación de los proyectos de ley por parte del comité inicia un proceso mucho más difícil. Ocho legisladores demócratas pidieron a la portavoz Nancy Pelosi, quien tiene una enorme influencia cuando los proyectos de ley son aprobados por la Cámara, que retrase el proceso. Los legisladores se hicieron eco de los argumentos de empresas como Apple de que los proyectos de ley podrían abrir vulnerabilidades de seguridad y privacidad para los clientes.

El desafío es aún más difícil en el Senado, donde cada uno de los proyectos de ley requerirá un apoyo republicano significativo para obtener los 60 votos requeridos. Algunos republicanos, incluido Josh Hawley de Missouri, han estado presionando por leyes antimonopolio más estrictas. Pero no está claro si muchos más se unirán a él.

Algunos proyectos de ley, como el que busca generar más dinero para la Comisión Federal de Comercio, pueden enfrentar menos resistencia que otros. El más controvertido es un proyecto de ley que prohíbe a las plataformas vender sus propios productos, como Amazon vendiendo su propio papel higiénico Amazon Basics y poniendo en desventaja a rivales como Charmin.

“Creemos que es un duro ascenso a las cuentas más difíciles”, dijo Paul Gallant, analista de investigación de Cowen and Company. “La obstrucción del Senado es siempre el mayor obstáculo y sospecho que contendrá el más difícil de estos proyectos de ley. Pero la Cámara va más rápido y más lejos contra la tecnología de lo que nadie esperaba. “

Los proyectos enfrentan una fuerte oposición de las empresas de tecnología que han organizado sus considerables operaciones de cabildeo. Antes de las votaciones del miércoles, Apple envió una carta a los líderes del comité advirtiendo que si se aprobaban los proyectos de ley, la compañía no podría ofrecer ciertas características de privacidad y seguridad a los usuarios. Los think tanks y los grupos de presión financiados por empresas de tecnología emitieron declaraciones críticas antes de las urnas.

Los proyectos “destacan a un puñado de las empresas de tecnología más innovadoras y competitivas a nivel mundial de Estados Unidos para la desinversión y la regulación draconiana”, dijo Alec Stapp, director del Progressive Policy Institute, un grupo de expertos sin fines de lucro que ha recibido el patrocinio de empresas de tecnología.

La Cámara de Progreso, un grupo de comercio de tecnología recién formado que representa a Amazon y Google, dijo que una reciente encuesta de Morning Consult mostró que los votantes no veían la regulación de la tecnología como una prioridad.

“Los consumidores quieren que el gobierno supervise y regule la industria de la tecnología, pero no quieren que el Congreso rediseñe las aplicaciones y servicios que les facilitan la vida”, dijo su director ejecutivo, Adam Kovacevich.

Alex Harman, un defensor de la política de competencia en Public Citizen, quien presionó por los proyectos de ley, dijo que las votaciones del miércoles representan un momento importante. Hace casi una década, dijo, había poco apoyo en Capitol Hill para una investigación de las prácticas de Google por parte de la Comisión Federal de Comercio, que finalmente decidió no presentar una demanda contra la empresa.

“Nueve años después, estamos en un mundo donde un esfuerzo bipartidista serio en un comité no solo está tratando de llevar a cabo una investigación, están tratando de separarlos”, dijo. “Este es un gran problema.”

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