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La nueva vida digital de un restaurante

La nueva vida digital de un restaurante

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¿Cómo es un restaurante pospandémico? En Glasserie, un restaurante mediterráneo en Brooklyn, las ventas son estelares, el personal es escaso y el propietario está entusiasmado con la tecnología, pero solo en sus términos.

El año pasado, escribí sobre Glasserie y cómo la tecnología estaba ayudando y perjudicando su adaptación a la pandemia. Verifiqué esta semana con Sara Conklin, propietaria de Glasserie, para saber cómo le está yendo al restaurante (dedos cruzados) en la fase inicial de recuperación del coronavirus en Estados Unidos.

La experiencia de Glasserie es un signo de esperanza de que los hábitos digitales que se nos imponen en una crisis puedan ayudar a construir un futuro más brillante no solo para los titanes de la tecnología corporativa, sino también para las empresas más pequeñas.

Conklin me dijo que la pandemia la ha obligado a ser más experta en tecnología de formas que cree que ayudarán al restaurante a largo plazo. Sigue frustrada con algunas tecnologías que sirven a los restaurantes, especialmente las aplicaciones de entrega de alimentos, pero está entusiasmada con otras, incluido el software para teléfonos inteligentes que planea usar para que los clientes paguen la factura en sus teléfonos.

Estos son los tipos de servicios digitales que, según Conklin, harán que Glasserie sea más eficiente y rentable. “Estas son cosas que me gustaría conservar, ya sea que haya una pandemia o no”, dijo. “Queremos seguir adelante”.

La mayor parte del año pasado, sin embargo, se centró en lidiar con las dificultades. El comedor de Glasserie estaba cerrado o la capacidad estaba seriamente limitada. Trató de compensar los negocios perdidos abriendo un mini mercado en línea que vende artículos como botellas de vino y papel higiénico. Comenzó a vender licores y bocadillos en una nueva ventana de comida para llevar, y los miembros del equipo enviaron correos electrónicos para atraer a los clientes con comidas diseñadas para comer en casa.

Todas estas adaptaciones pandémicas han terminado. Como otros restaurantes están reportando, la gente está deseando volver a salir a comer y Glasserie se complace en servirlos. “Estamos más ocupados ahora que nunca en nuestros casi 10 años de existencia”, me dijo Conklin. Eso es correcto con los límites de capacidad para cenas bajo techo en Nueva York.

Conklin también dijo que la pandemia la había convertido de una escéptica tecnológica a Glasserie. “Siempre me he resistido”, dijo, no necesariamente a todas las tecnologías, sino a aquellas que creía que habían entorpecido o arruinado la atmósfera. “No me pareció bien”. Pero ahora está entusiasmada con la tecnología, al menos en parte.

En 2020, Glasserie no tuvo más remedio que comenzar a usar más aplicaciones de entrega y entrega, incluidas Seamless, Grubhub y DoorDash. Como otros propietarios de restaurantes, Conklin se quejó de lo que consideraba términos confusos y altos costos.

Glasserie ha utilizado recientemente una función de Square, que vende cajas registradoras digitales y otra tecnología a los restaurantes, para recibir pedidos de entrega directamente en el sitio web del restaurante. Conklin utiliza una instalación para entregar estos pedidos a los mensajeros que trabajan para Postmates o DoorDash por una tarifa adicional.

Actualizado

10 de mayo de 2021, 11:37 p.m. ET

Según ella, esta es una forma de Glasserie para ofrecer entregas, pero en la propia web del restaurante y con más control. Si la cocina está cerrada, Glasserie puede pausar temporalmente la opción de entrega.

A Conklin todavía no le gustan los costos de envío. Dijo que no sabía realmente cuánto pagaba Glasserie a los proveedores de entrega, lo que demuestra lo complicados que eran los cargos de las empresas de aplicaciones. “Para mí resolver esto, me tomaría una hora o dos y un poco de matemáticas reales”, dijo.

También le molesta que Glasserie no tenga forma de controlar los pedidos de entrega y, a menudo, no se entere de las entregas tardías o las comidas estropeadas hasta que es demasiado tarde para resolver el problema.

Pero el mayor dolor de cabeza de Conklin no es la tecnología. Encontrar suficientes trabajadores. Glasserie hizo publicidad para los empleados en Craigslist y en las bolsas de trabajo de restaurantes y se puso en contacto con ex empleados. Ha sido lento.

Le pregunté a Conklin cómo se siente ahora que ella y Glasserie han pasado del modo de emergencia a esta nueva fase. Dijo que se sentía optimista e insegura, pero sobre todo en el buen sentido. “Parece que estamos abriendo un restaurante desde cero”, dijo.

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