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La tecnología sacude el supermercado

La tecnología sacude el supermercado

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El supermercado puede ser el lugar más visible para ver los efectos en cadena del cambio tecnológico en los consumidores, las empresas y los trabajadores estadounidenses.

Esta es una idea de mi colega Sapna Maheshwari, quien recientemente escribió sobre cómo los cambios relacionados con la pandemia en la compra de alimentos están haciendo que los supermercados se parezcan más a los almacenes de Amazon.

Hablamos de la sacudida de un porcentaje relativamente pequeño de estadounidenses que dejan de ir al supermercado para hacer pedidos en línea y de cómo las tiendas y sus empleados están navegando por el futuro desconocido de los comestibles.

Shira: ¿Qué hay de nuevo en los estadounidenses? hábitos de compra de comestiblesy ¿qué significa esto para las tiendas?

Sapna: El mayor cambio es que muchas más personas durante la pandemia comenzaron a hacer pedidos de comestibles en línea para recogerlos en las tiendas o para entregarlos a domicilio. Las compras en línea han crecido rápidamente, pero aún no son enormes. La gente de la industria me dijo que ahora es menos del 10% de las compras de alimentos.

Incluso este cambio relativamente pequeño es la mayor conmoción para la industria en años y un desafío. Por cada pedido que recogemos en la tienda o entregamos, alguien nos compra personalmente. Las tiendas de comestibles generalmente no tienen mucho espacio financiero para moverse. El estándar de la industria es de aproximadamente $ 5 de ganancia en una compra en el mercado de $ 100.

¿Cómo están tratando de manejar esto los vendedores de comestibles?

La forma principal es intentarlo todo para que los empleados de la tienda sean más eficientes al hacer pedidos de comestibles para mantener bajos los costos. Un ejecutivo me dijo que cada segundo cuenta.

Algunas tiendas utilizan dispositivos portátiles que dirigen a los trabajadores a la ruta más rápida a través de la tienda a las 20 cosas en la lista de compradores. Se han cambiado algunos paquetes de alimentos para que el trabajador no pierda el tiempo pesando una libra de manzanas; en su lugar, simplemente puede recoger una bolsa de manzanas ya preparada.

Esto suena como un almacén de Amazon u otro centro de distribución de comercio electrónico.

Eso mismo. Los tenderos se encuentran en una etapa complicada en la que no saben cómo querrán comprar las generaciones futuras. Por lo tanto, los supermercados están tratando de cumplir un doble papel, como ubicaciones de compras personales y líneas de montaje de pedidos en línea, similar a un almacén de Amazon.

Una diferencia es que la mayoría de la gente no ve lo que sucede en un centro de comercio electrónico. Se están produciendo cambios en las operaciones de los supermercados y en los trabajos en los que empujamos nuestros carritos de la compra. Es un claro ejemplo de cómo la tecnología está cambiando nuestras vidas en uno de los lugares más comunes de Estados Unidos y para una gran fuerza laboral.

Gran punto. ¿Y cómo se sienten los empleados de la tienda con los cambios en sus trabajos?

Varía. Hablé con alguien que disfrutaba de la estimulación y la actividad física de caminar por una tienda pidiendo comestibles.

También hablé con empleados que se sintieron consternados por cuánto de su trabajo estaba guiado por sistemas automatizados y medido por la rapidez con que recopilaban los pedidos. Un trabajador me habló del miedo a las brochetas de bambú. A menudo se encuentran cerca de mostradores de carnes o mariscos, lo que podría ser lógico para un cliente que desea hacer kebabs. Pero es menos eficiente para un trabajador de la tienda encontrar entre sus docenas de artículos por hora.

¿Es este estrés temporal para las tiendas y los empleados? Si la mayoría de las personas comienzan a comprar en línea en lugar de en persona, ¿pueden los supermercados concentrarse en hacer que la recolección y entrega de comestibles sea mejor para todos los involucrados?

No sé. La cadena de supermercados Kroger ha sido noticia por invertir en grandes almacenes automatizados con robots que, según la compañía, eventualmente harán la mayor parte del trabajo de recopilación de pedidos de comestibles. Otras empresas están probando mini-almacenes adjuntos a la tienda que están diseñados exclusivamente para recopilar pedidos en línea.

La mayoría de los supermercados no pueden pagar lo que hacen Walmart o Amazon para invertir en nuevas tecnologías. Y parte de la tecnología que promete ayudar a los supermercados o empleados de la tienda a agilizar el proceso de selección y empaque de pedidos en línea puede ser una tontería. Puede que no haya un futuro ideal para los compradores, los supermercados y los trabajadores de las tiendas de comestibles.

Índice de contenidos

  • La investigación en tecnología y ciencia unió al Senado: Un proyecto de ley para gastar $ 250 mil millones para fomentar los avances en nuevas tecnologías fue aprobado fácilmente por el Senado, escribió mi colega Catie Edmondson. (Es más complicado en la Cámara.) Los estadounidenses y los políticos estadounidenses generalmente no les gusta gastar el dinero de los contribuyentes para apoyar a las industrias privadas, pero escribí a principios de este año sobre cómo la competencia de China ha cambiado a muchas personas. Hay más sobre esto en “The Daily”.

  • Qué hay de nuevo y potencialmente útil en el software de su teléfono más reciente: Mi colega Brian X. Chen describe algunas de las características actualizadas de los sistemas operativos para iPhone y teléfonos Android. Incluyen mensajería automática de iPhone para decirle a la gente que está demasiado ocupado para enviar mensajes de texto y más claridad en Android sobre cuándo las aplicaciones acceden a la cámara de su teléfono o usan su ubicación.

  • Están estresados ​​por entretenernos: Mi colega Taylor Lorenz escribe que el antiguo problema del agotamiento entre las personas que encuentran fama en línea ahora está alcanzando a las jóvenes estrellas de TikTok. Habló con personas que sabían cómo construir una audiencia en línea e incluso se sorprendieron al descubrir que están luchando con las demandas de crear constantemente nuevo material.

tienes que leer esto serie de tweets de una mujer que estaba tratando de ayudar a su padre a encontrar trabajo en Costco. Hay peces leucomas y mensajes de canal secundario con un administrador de Costco. No estropearé el final.

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