Cámara aprueba proyecto de ley de techo de deuda en voto bipartidista para evitar incumplimiento

Cámara aprueba proyecto de ley de techo de deuda en voto bipartidista para evitar incumplimiento

El miércoles, la Cámara aprobó abrumadoramente una legislación negociada por el presidente Biden y el presidente Kevin McCarthy para elevar el techo de la deuda y establecer límites de gasto federal, mientras una amplia coalición bipartidista se alineaba para emitir un voto crítico para sacar al país al borde de la catástrofe económica.

El proyecto de ley aplazaría el límite de la deuda federal durante dos años, lo que permitiría al gobierno pedir prestado de forma ilimitada según sea necesario para pagar sus obligaciones, al tiempo que impondría dos años de límites de gasto y una serie de cambios de política que los republicanos exigían a cambio de permitir que el país evitara una crisis. incumplimiento desastroso. La votación de 314-117 se produjo días antes de que el país se quedara sin su límite de endeudamiento, y días después de que las maratonianas negociaciones entre los negociadores de la Casa Blanca y los principales republicanos de la Cámara dieron como resultado un acuerdo innovador.

Con los legisladores de extrema derecha y de extrema izquierda horrorizados por el acuerdo, recayó en una coalición bipartidista liderada por demócratas para impulsar el proyecto de ley hasta la línea de meta, prestando su apoyo al acuerdo en un esfuerzo por romper el estancamiento fiscal que lo había sumido. Dominó Washington durante semanas. En la votación final, 149 republicanos y 165 demócratas apoyaron la medida, mientras que 71 republicanos y 46 demócratas se opusieron.

Eso fue un golpe para el presidente republicano, cuya reñida victoria sobre la medida se vio empañada por el hecho de que más demócratas terminaron votando a favor del proyecto de ley que miembros de su propio partido.

La medida casi se derrumba en el camino a la Cámara de Representantes cuando los republicanos de extrema derecha intentaron bloquear su consideración, y en un suspenso, los demócratas esperaron varios minutos antes de precipitarse para proporcionar sus votos para una medida de procedimiento que permitió que el plan siguiera adelante. al frente.

El acuerdo elevaría el límite de endeudamiento de $31,4 billones hasta enero de 2025. Recortaría el gasto federal en $1,5 billones durante una década, según la Oficina de Presupuesto del Congreso, al congelar efectivamente parte de los fondos que se había proyectado aumentar el próximo año y limitar el gasto. a un crecimiento del 1% en 2025, lo que se considera un recorte porque estaría por debajo de la inflación. La legislación también impondría requisitos de trabajo más estrictos para los cupones de alimentos, recuperaría algunos fondos para la solicitud del IRS y dinero no gastado para el alivio del coronavirus, aceleraría los permisos para nuevos proyectos de energía y terminaría oficialmente con la congelación de pagos de préstamos estudiantiles de Biden.

El compromiso se estructuró con el objetivo de atraer votos de ambos partidos. Permitió a los republicanos, que se negaron a elevar el techo de la deuda y evitar un incumplimiento incondicional, decir que lograron reducir algunos gastos federales, incluso cuando los fondos para programas militares y de veteranos continuaron creciendo, mientras que permitió a los demócratas decir que ahorró la mayor parte de los programas domésticos de los severos recortes.

McCarthy enmarcó el proyecto de ley el miércoles como un «pequeño paso que nos pone en el camino correcto» e instó a sus miembros a apoyarlo.

«Finalmente estamos doblando la curva de los gastos discrecionales debido a este proyecto de ley, y lo estamos haciendo al mismo tiempo que aumentamos nuestra defensa nacional y nuestros veteranos totalmente financiados, preservando el Seguro Social y Medicare», dijo McCarthy en un discurso sobre el Piso de la Cámara, y agregó: «Esta es una gran victoria».

El representante Hakeem Jeffries, demócrata de Nueva York y líder de la minoría, describió el acuerdo como un paso vital y agradeció a los demócratas por sus “esfuerzos para garantizar que evitemos los esfuerzos republicanos extremos de MAGA para empujar los cortes derechistas en las gargantas del pueblo estadounidense. .” «

“Desde el principio, los demócratas de la Cámara dejaron en claro que no permitiríamos que los republicanos extremistas del MAGA no pagaran nuestra deuda, detuvieran la economía o desencadenaran una recesión que acabara con los empleos”, dijo Jeffries. “Bajo el liderazgo del presidente Joe Biden, los demócratas hemos cumplido nuestra promesa”.

El señor. Biden elogió la aprobación del proyecto de ley como un «paso crítico para evitar un incumplimiento sin precedentes».

“Este acuerdo presupuestario es un compromiso bipartidista”, dijo en un comunicado Biden, quien llamó a los líderes del Congreso después de la votación. “Ninguna de las partes obtuvo todo lo que quería”.

No mucho después de que la Cámara aprobara el proyecto de ley, el Senador Chuck Schumer, Demócrata de Nueva York y Líder de la Mayoría, se movió para apresurarlo al pleno de esa Cámara, donde se esperaba una rápida consideración. Schumer advirtió más temprano ese día que los senadores tendrían que aprobar el proyecto de ley sin cambios para cumplir con la fecha límite del 5 de junio, cuando la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo que el gobierno incumpliría sin la acción del Congreso.

“No puedo enfatizar lo suficiente que no tenemos margen de error”, dijo. «O procedemos rápidamente y enviamos este acuerdo bipartidista al escritorio del presidente o el gobierno federal incumplirá por primera vez».

La votación del miércoles fue una gran victoria para McCarthy, el republicano de California, que enfrentó un desafío abrumador al impulsar un aumento del techo de la deuda en una cámara estrechamente dividida poblada por republicanos que se han negado durante mucho tiempo a aumentar el tope de los préstamos. Pocos esperaban que McCarthy pudiera reunir su turbulenta conferencia en torno a alguna medida, y mucho menos una negociada con Biden, sin provocar un intento de su flanco derecho de derrocarlo.

Hasta el miércoles, ese esfuerzo no se había materializado, aunque aún podría haber consecuencias políticas para McCarthy después de una votación que reflejó la profundidad de la oposición republicana al acuerdo que logró.

El representante Dan Bishop, un republicano de Carolina del Norte y miembro del ultraconservador House Freedom Caucus, ha dicho públicamente que consideraba que el acuerdo de deuda y gasto era motivo para destituir a McCarthy de su cargo. Otro miembro del grupo, el representante Ken Buck, republicano de Colorado, le dijo a CNN que sus miembros tendrían “discusiones sobre si” deberían tratar de derrocarlo.

“No estoy sugiriendo que haya votos para destituir al presidente, pero el presidente prometió que operaríamos a los niveles de asignaciones de 2022 cuando obtenga el apoyo para ser presidente”, dijo Buck. “Ahora ha cambiado eso a niveles de 2023 más uno por ciento. Ese es un gran cambio para mucha gente”.

Según las reglas que los republicanos de la Cámara adoptaron a principios de este año y que ayudaron a McCarthy a convertirse en presidente de la Cámara, cualquier legislador podría pedir una votación anticipada para acusarlo, una medida que requeriría una mayoría en la Cámara.

Los legisladores de extrema derecha se enfurecieron con el acuerdo y calificaron el proyecto de ley y el manejo de las negociaciones por parte de McCarthy como una traición.

“Nadie nos envió aquí para pedir prestados $4 billones adicionales y no obtener absolutamente nada a cambio”, dijo el representante Chip Roy, republicano de Texas, quien prometió “un ajuste de cuentas de lo que acaba de suceder”.

En una muestra de su descontento, 29 republicanos conservadores dieron el paso inusual de romper filas en una votación de procedimiento para adoptar la legislación, normalmente una formalidad que sigue completamente las líneas del partido.

En una escena dramática en la Cámara de Representantes, mientras las deserciones republicanas se acumulaban, poniendo en peligro el acuerdo, Jeffries finalmente agitó una tarjeta de votación verde en el aire, indicando a sus compañeros demócratas que era hora de seguir adelante y salvar a los republicanos. Una corriente de demócratas centristas y veteranos, 52 en total, llenaron la Cámara y votaron «sí», evitando que el acuerdo colapsara.

En la votación final sobre el proyecto de ley, McCarthy logró reunir casi dos tercios del voto republicano a favor del plan, cumpliendo el objetivo que se fijó, mientras que un gran bloque de demócratas se unió detrás de él.

Pero los demócratas progresistas se enfurecieron con el proyecto de ley, y algunos dijeron que no podían apoyar los nuevos requisitos laborales para los programas de redes de seguridad o recompensar el uso del techo de la deuda por parte de los republicanos como un palo político.

“Los republicanos deben realizar esta votación”, dijo la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York, quien se centró particularmente en los cambios en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y una medida para acelerar la producción de una tubería. “Este fue su acuerdo. Este era tu trato. Ellos son los que intentan entrar y cortar SNAP, cortar las protecciones ambientales, tratando de forzar un oleoducto a través de una comunidad que no lo quiere”.

«Esta ha sido una situación de rehenes», dijo el representante Greg Casar de Texas. Salgamos de la situación de los rehenes. Agradezco al presidente por negociar el pago del rescate por el rehén. Pero creo que es apropiado que los progresistas digan que no queremos volver a estar en esa situación nunca más».

Al descontento progresivo se suman disposiciones en el acuerdo que recuperan parte del dinero no gastado de un proyecto de ley de alivio pandémico anterior y recortan $ 10 mil millones, de $ 70 mil millones a $ 80 mil millones, de nuevos fondos de ejecución para que el IRS tome medidas enérgicas contra los evasores de impuestos. También se enojaron con las medidas diseñadas para acelerar los proyectos de energía y obligar al presidente a encontrar ahorros presupuestarios para compensar los costos de la acción unilateral, como perdonar los préstamos estudiantiles, aunque los funcionarios de la administración podrían eludir ese requisito.

El acuerdo también incluye medidas destinadas a evitar un cierre del gobierno a finales de este año.

Republicanos de extrema derecha como Bishop describieron esas disposiciones como «migajas» y dijeron que McCarthy no logró el tipo de recortes de gastos profundos que la conferencia había previsto en el proyecto de ley de límite de deuda aprobado por la Cámara en abril. Esa medida habría recortado los programas gubernamentales en un promedio de 18% durante una década a cambio de elevar el límite de la deuda.

Carl Hulse, Luke Broadwater, Jim Tankersley y Annie Karni contribuyeron con este reportaje.

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