Economía y Negocios

¿Los trabajadores más afortunados de Estados Unidos? Adolescentes.

¿Los trabajadores más afortunados de Estados Unidos?  Adolescentes.

Los operadores de montañas rusas y los tiradores de limonada en el parque de atracciones Kennywood, un elemento básico del verano de Pittsburgh, no tendrán que comprar sus propios uniformes este año. Aquellos con un diploma de escuela secundaria también ganarán $ 13 en salario inicial, en comparación con los $ 9 del año pasado, y los nuevos empleados obtendrán pases gratuitos para ellos y sus familias.

El enorme aumento de salarios y beneficios para la fuerza laboral de temporada de Kennywood, donde casi la mitad de los empleados son menores de 18 años, se hace eco de lo que está sucediendo en todo el país mientras los empleadores se esfuerzan por contratar meseros, recepcionistas y otros proveedores de servicios para satisfacer la creciente demanda a medida que la economía se reabre.

Para los adolescentes estadounidenses que buscan trabajo, este podría ser el mejor verano en años.

A medida que las empresas intentan pasar prácticamente de la noche a la mañana, de casi ningún personal a estar completo, los adolescentes parecen estar ganando más que cualquier grupo demográfico. La proporción de jóvenes de 16 a 19 años que están trabajando no ha sido tan alta desde 2008, antes de que el desarrollo de la crisis financiera mundial derrumbara el empleo. Aproximadamente 256.000 adolescentes de este grupo de edad encontraron empleo en abril, contando la gran mayoría de los nuevos empleados, un cambio significativo después de que los adolescentes sufrieron fuertes pérdidas de empleo al comienzo de la pandemia. Si la tendencia puede continuar se aclarará cuando se publiquen los datos de empleo de mayo el viernes.

Esto puede tener un inconveniente. Algunos educadores advierten que los trabajos pueden distraer la atención de la escuela. Y si bien el empleo puede ofrecer oportunidades de aprendizaje, la última ola de contratación ha sido liderada por adolescentes blancos, lo que genera preocupaciones de que los jóvenes de grupos minoritarios puedan perderse un mercado laboral de verano caluroso.

“La marea alta no está levantando todos los barcos”, dijo Alicia Sasser Modestino, economista de la Northeastern University que estudia el mercado laboral juvenil. Aún así, “puede haber algunas oportunidades realmente buenas para los jóvenes que no hemos visto en mucho tiempo, eso es bueno”.

Para Hayley Bailley, una joven de 17 años de Irwin, Pensilvania, la campaña de firmas de verano de Kennywood significó una oportunidad de ganar más con el automóvil que espera comprar. La Sra. Bailley, recién salida de la escuela secundaria, estaba emocionada de conseguir un trabajo manejando una montaña rusa pasada de moda y llevando gente en botes de remo cuando pensó que estaba pagando $ 9, luego cuando descubrió que el parque estaba aumentando el sueldo por $ 13. una hora, estaba emocionado.

“Me encanta”, dijo. A ella ni siquiera le importa caminar hacia atrás en el carrusel para asegurarse de que todos viajen de manera segura, aunque puede ser desorientador. “Una vez que ves a los niños pequeños y te saludan, ya no importa”.

No es solo Kennywood quien paga. Las pequeñas empresas en una base de datos compilada por la plataforma de nómina Gusto han aumentado los salarios de los adolescentes en trabajos de servicio en los últimos meses, dijo Luke Pardue, economista de la compañía. Los adolescentes se vieron afectados al principio de la pandemia, pero volvieron a los niveles salariales anteriores al coronavirus en marzo de 2021 y pasaron la primera parte de mayo viendo cómo sus salarios se aceleraban por encima de eso.

“Es genial que la economía y las pequeñas empresas tengan esta salida”, dijo Pardue. “Desde el punto de vista de ganar experiencia y también ganar dinero, es un avance positivo”.

Para los empleadores, los adolescentes pueden ser una nueva fuente fundamental de mano de obra preparada en un momento en que la demanda se está recuperando y las vacantes laborales no se están cubriendo.

Los problemas de salud y los desafíos del cuidado de los niños parecen estar impidiendo que algunos trabajadores mayores acepten empleos rápidamente. La expansión de los beneficios del seguro de desempleo también puede brindar a los trabajadores el colchón financiero que necesitan para tener mejores oportunidades. Para agravar estos desafíos, Estados Unidos ha estado emitiendo muchas menos visas de trabajo a inmigrantes durante la pandemia, gracias a las restricciones de viaje y otras restricciones, por lo que los trabajadores extranjeros que a menudo ocupan trabajos temporales, agrícolas y de temporada están ausentes del mercado laboral.

La crisis de contratación se puede sentir en todo el país.

Los restaurantes de Cape Cod han dependido durante mucho tiempo de los trabajadores de temporada para preparar rollos de langosta, atender mesas de bar y autobuses. Pero se ha vuelto difícil llenar las vacantes con menos trabajadores del extranjero, y el aumento de los precios de las viviendas ha mantenido a raya a los trabajadores domésticos de temporada, dijo Will Moore, gerente de Spanky’s Clam Shack y Seaside Saloon en Hyannis, Massachusetts.

“Creo que todo el mundo espera que cuando lleguen los estudiantes universitarios y los graduados de la escuela secundaria se pongan curitas en los agujeros”, dijo.

Hoy en los negocios

Actualizado

28 de mayo de 2021, 12:54 p.m. ET

A medida que aumentaban las temperaturas en Henderson, Kentucky, las autoridades temían no tener suficientes salvavidas para abrir la piscina pública durante el verano.

A mediados de mayo, tenían alrededor de seis solicitantes de empleo, que pagaban un salario inicial de $ 8,50 la hora; la ciudad necesita al menos ocho socorristas de guardia por día para operar con seguridad toda la piscina. El interés limitado reflejó una tormenta perfecta: la piscina no abrió el año pasado debido a la pandemia, por lo que no hubo salvavidas para reclutar a partir de 2020 y los trabajadores adolescentes se vieron atraídos por salarios más altos en la comida rápida local y trabajos en el país. venta minorista.

El 25 de mayo, la ciudad aumentó el salario inicial a $ 10 la hora y redujo la edad mínima para los solicitantes de 16 a 15 años. Parece que funcionó: se inscribieron más adolescentes y la ciudad comenzó a entrevistar candidatos para puestos vacantes.

“Entre 2020 y 2021, parece que muchos salarios iniciales minoristas realmente aumentaron, y solo teníamos que hacer lo mismo si queríamos ser competitivos y obtener candidatos calificados”, dijo Trace Stevens, director de parques y recreación de la ciudad.

Los adolescentes están ganando más que sueldos más abundantes a medida que los empleadores intentan atraer candidatos. Los trabajadores de Kennywood están recibiendo pases de temporada para los parques para ellos y tres miembros de la familia, un bono por valor de aproximadamente $ 300. Applebee’s ofreció un acuerdo de “Aplicaciones para aplicaciones” en el que los candidatos entrevistados recibieron un cupón de aperitivo gratis. Los restaurantes y las gasolineras de todo el país ofrecen bonificaciones de membresía.

Pero es posible que los beneficios y los mejores salarios no lleguen a todos. Los adolescentes blancos perdieron mucho sus trabajos al comienzo de la pandemia y lideraron las ganancias en 2021, incluso con los adolescentes negros que tienen comparativamente pocos y los adolescentes hispanos que realmente pierden sus trabajos. Esto continúa con una disparidad de larga data en la que los adolescentes blancos trabajan en cantidades mucho mayores, y la brecha podría empeorar si continúa la trayectoria actual.

El acceso más limitado al transporte es un factor que podría impedir que los adolescentes de minorías trabajen, dijo Sasser Modestino. Además, mientras que lugares como Cape Cod y los vecindarios suburbanos comienzan a crecer, algunos centros urbanos con transporte público siguen con poco tráfico de peatones, lo que puede dañar a los adolescentes que viven en la ciudad.

“No hemos visto la demanda todavía”, dijo Joseph McLaughlin, director de investigación y evaluación del Consejo de la Industria Privada de Boston, que ayuda a colocar a los estudiantes en pasantías remuneradas y ayuda a otros a postularse a empleadores privados como los supermercados.

La investigación de Sasser Modestino encontró que el largo declive en el trabajo de los adolescentes se debió en parte a un cambio en la preparación universitaria y las pasantías, pero que muchos adolescentes todavía necesitan y quieren trabajos por razones económicas. Aun así, los tipos de trabajos que tradicionalmente tenían los adolescentes han disminuido (los programas Blockbuster son cosa del pasado) y los trabajadores mayores los ocupan cada vez más.

Los adolescentes que se están beneficiando ahora pueden no tener un mercado laboral favorable a largo plazo, dijo Anthony P. Carnevale, director del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown.

“Puede haber lo que seguramente será un efecto positivo a corto plazo, ya que los jóvenes pueden acceder a muchos trabajos en los que los adultos se han retirado por cualquier motivo”, dijo. “Será temporal, porque siempre nos ocupamos de los adultos primero”.

Los educadores expresaron una preocupación diferente: que los trabajos abundantes y prósperos para los adolescentes de hoy pueden distraer a los estudiantes de sus estudios.

Cuando la enseñanza en el aula se reanudó en agosto pasado en Torrington High School, que atiende a 330 estudiantes en un pequeño pueblo de Wyoming, el director Chase Christensen descubrió que alrededor de 10 de sus estudiantes mayores no regresarían. Tenían trabajos de tiempo completo, incluidos turnos nocturnos en un hogar de ancianos y un pozo de grava, y eran reacios a ceder el dinero. Desde entonces, cinco han abandonado o no han completado la escuela secundaria.

“Se acostumbraron a pagarle a un trabajador a tiempo completo”, dijo Christensen. “Están consiguiendo trabajos que los estudiantes de secundaria no suelen conseguir”.

Si las mejores perspectivas de empleo a corto plazo superan los planes de los adolescentes de continuar su educación o capacitación, eso también podría significar problemas. La investigación económica encuentra constantemente que aquellos que logran obtener capacitación adicional tienen carreras mejor pagadas.

Aún así, Sasser Modestino enfatizó que muchas de las contrataciones que están ocurriendo ahora son para trabajos de verano, que tienen menos probabilidades de interferir con los estudios. Y puede haber ventajas. Para personas como la Sra. Bailley, significa una oportunidad de ahorrar para los libros de texto y la matrícula en el futuro. Le gustaría asistir a la universidad comunitaria para completar los requisitos previos y luego obtener un título de ingeniería.

“Siempre me han interesado los robots, me encanta la programación y la codificación”, dijo, y explicó que aprender cómo funcionan las montañas rusas está en consonancia con sus intereses académicos.

Shaylah Bentley, de 18 años y nueva vendedora de pases de temporada en Kennywood, dijo que el salario más alto de lo esperado que está ganando le permitirá decorar su dormitorio en Slippery Rock University. Ella es una estudiante de segundo año en ascenso este año, estudiando ciencias del ejercicio.

“Quería ahorrar dinero para la escuela y los gastos”, dijo. “Y hay algo que hacer este verano”.

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