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Energía y Medio Ambiente

La camioneta eléctrica F-150 de Ford está destinada a ser el modelo T de vehículos eléctricos

La camioneta eléctrica F-150 de Ford está destinada a ser el modelo T de vehículos eléctricos

Ford Motor ha abierto un nuevo frente importante en la batalla por dominar el mercado de vehículos eléctricos de rápido crecimiento y está apostando por una de las franquicias comerciales más poderosas del mundo.

En una actuación espectacular el miércoles por la noche en Dearborn, Michigan, el fabricante de automóviles presentó una versión eléctrica de su popular camioneta F-150 llamada Lightning. Las camionetas de la serie F de Ford, incluida la F-150, son la línea de vehículos más vendida en los Estados Unidos y generalmente generan alrededor de $ 42 mil millones al año en ingresos, según un estudio encargado por Ford, o más del doble que muchos McDonald’s trajeron el año pasado.

Fue uno de los lanzamientos más esperados de un nuevo automóvil e invitó a las comparaciones con el Modelo T de Ford, el automóvil que hizo que los automóviles fueran accesibles para las masas. Ford tiene mucho en juego en el éxito del nuevo vehículo. Si puede convertir el F-150 Lightning en un gran vendedor, podría acelerar el movimiento hacia los vehículos eléctricos, que los estudiosos consideran esenciales para que el mundo evite los peores efectos del cambio climático.

La contaminación del escape de automóviles y camiones representa la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos y una de las más grandes del mundo. Pero si Lightning no se vende bien, puede sugerir que la transición a los vehículos eléctricos será mucho más lenta de lo que el presidente Biden y otros líderes mundiales necesitan para lograr los objetivos climáticos.

“La F-150 colocará a los vehículos eléctricos en un ámbito totalmente diferente”, dijo Michael Ramsey, analista de Gartner. “Es enorme para Ford, pero también para toda la industria. Si va a electrificar toda la flota de vehículos en los Estados Unidos, la F-150 eléctrica es un gran paso en esa dirección. “

La F-150 Lightning señala un cambio en el impulso de los vehículos eléctricos de la industria automotriz, que se ha dirigido a mercados especializados hasta ahora. Tesla creció rápidamente durante varios años vendiendo autos deportivos llamativos a los ricos y fue el primero en adoptarlos. Vendió alrededor de 500.000 automóviles en todo el mundo el año pasado, poco más de la mitad del número de camionetas de la Serie F que vendió Ford. Otros modelos eléctricos que se vendieron bien fueron los autos pequeños, como el Chevrolet Bolt y el Nissan Leaf, que atraen a consumidores conscientes del medio ambiente.

La F-150 Lightning, por otro lado, está dirigida a pequeñas empresas y clientes corporativos, como contratistas de construcción y empresas mineras y de construcción que compran muchas camionetas robustas. Estos compradores generalmente se preocupan no solo por el precio de etiqueta de un camión, sino también por cuánto cuesta operar y mantener. La compra de vehículos eléctricos tiende a costar más, pero menos que los automóviles y camiones convencionales, porque tienen menos piezas y la electricidad es más barata que la gasolina o el diésel por kilómetro.

“Hay muchas flotas grandes que buscan soluciones ecológicas, pero hasta ahora no han tenido respuesta”, dijo William C. Ford Jr., presidente de la compañía y bisnieto de Henry Ford, en una entrevista.

Se espera que la camioneta salga a la venta la próxima primavera, con un precio inicial de $ 39,974 para un modelo que puede viajar 230 millas a plena carga. Una versión con un alcance de 300 millas cuesta $ 59,974.

El presidente ejecutivo de Ford, Jim Farley, le dijo a CNBC el jueves que la compañía aceptó reservas para 20.000 camiones Lightning en menos de 12 horas después del evento del miércoles.

Con un motor eléctrico montado en cada uno de sus ejes, el vehículo ofrecerá más torque (de hecho, una aceleración más rápida) que cualquier F-150 anterior y podrá remolcar hasta 10,000 libras. Su batería puede alimentar una casa durante aproximadamente tres días durante un apagón, según Ford.

Para los contratistas y otros usuarios de camiones comerciales, Lightning podrá accionar motosierras, herramientas e iluminación, reemplazando o reduciendo potencialmente la necesidad de generadores en el lugar de trabajo. Tiene hasta 11 puntos de venta.

“Está diseñado para estar en el lugar de trabajo y para trabajar todo el día”, dijo Ted Cannis, gerente general del negocio de vehículos comerciales de Ford en América del Norte.

El precio básico de la camioneta es unos miles de dólares menos que el de un Tesla Model 3 e incluso el del vehículo utilitario deportivo Mustang Mach-E de la compañía. El costo total es aún menor porque los compradores de vehículos eléctricos Ford aún califican para el crédito fiscal federal de $ 7,500 disponible para comprar vehículos eléctricos. Algunos estados como California, Nueva Jersey y Nueva York ofrecen descuentos adicionales de hasta $ 5,000.

Cannis dijo que Ford pudo mantener bajo el precio del modelo eléctrico usando los asientos y otras partes de las camionetas convencionales de la serie F. Ford típicamente vende 900,000 de estos vehículos al año, lo que proporciona importantes economías de escala.

General Motors y empresas emergentes como Rivian también están trabajando en camionetas eléctricas. Rivian dijo que comenzará a entregar su camioneta, la R1T, este verano y se espera que GM venda la camioneta Hummer GMC a finales de este año.

Una gran pregunta sobre las pastillas eléctricas es si mucha gente las comprará. Además de los compradores comerciales, camionetas como la F-150, Chevrolet Silverado y Ram tienden a ser compradas por personas que tienen mucho que transportar o por personas, generalmente hombres, a quienes les gusta conducir camiones.

“Probablemente se levantarán algunas cejas al principio, pero una vez que logremos que la gente experimente la dinámica de conducción y el espacio adicional, el escepticismo disminuirá”, dijo Ford.

Las camionetas de la serie F han sido la línea de modelos más vendida en los Estados Unidos durante los últimos 44 años. Un estudio de 2020 realizado por Boston Consulting Group encontró que el camión soporta 500.000 puestos de trabajo en Ford, proveedores de repuestos y concesionarios.

La introducción de Lightning por parte de Ford recibió un gran impulso de Biden, quien el martes visitó el Rouge Electric Vehicle Center de la compañía, donde se fabricará la camioneta. Frente a un grupo de reporteros de la Casa Blanca, Biden se detuvo al volante de un prototipo cubierto con una cubierta de camuflaje blanco y negro que se usaba para ocultar la forma del camión antes del evento del miércoles.

“Este tonto es rápido”, dijo Biden, y soltó que el camión puede volar a 60 millas por hora en 4,4 segundos, un detalle que no debería darse a conocer hasta el miércoles. Biden luego disparó, alcanzando una velocidad máxima de 80 mph.

El Servicio Secreto normalmente no permite que los presidentes conduzcan. Los empleados de Ford no estaban seguros de que Biden conduciría el camión hasta que llegara al centro de Rouge, pero no fue una sorpresa que lo hiciera.

Biden es un conocido entusiasta de los automóviles y es dueño de un Corvette verde de 1967 que le regaló su padre como regalo de bodas. En 2016, él y su Corvette aparecieron en un episodio de “Jay Leno’s Garage”, en el que conducía el automóvil a través de un centro de entrenamiento cerrado del Servicio Secreto.

El plan de Ford para producir un camión eléctrico en el Medio Oeste con sindicatos está en línea con el objetivo del gobierno de Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, aumentar la fabricación nacional, apoyar a los sindicatos y acelerar la transición a los vehículos eléctricos. Las baterías para Lightning serán fabricadas por SK Innovation, una empresa surcoreana, en una fábrica en Commerce, Georgia. El jueves, Ford dijo que y SK Innovation formarían una empresa conjunta, BlueOvalSK, para fabricar celdas y módulos de batería en Estados Unidos, a partir de mediados de esta década.

La propuesta de infraestructura de 2 billones de dólares del gobierno incluye dinero para ayudar a construir medio millón de estaciones de carga e incentivos para comprar vehículos eléctricos.

Ford dijo que planea gastar $ 22 mil millones para desarrollar vehículos eléctricos durante un período de cinco años, que terminará en 2025.

Otros fabricantes de automóviles se están moviendo en la misma dirección. GM está gastando una cantidad similar y dijo que planea producir solo vehículos eléctricos para 2035, fijando una fecha para la desactivación del motor de combustión interna, que ha estado alimentando la industria automotriz durante más de un siglo.

GM presentó recientemente una versión actualizada de su automóvil eléctrico, el Chevrolet Bolt. También planea fabricar una versión eléctrica de su popular camioneta Silverado, que es uno de los mayores competidores de la F-150.

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