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¿Quieres que te arreglen las uñas? Deje que un robot lo haga.

¿Quieres que te arreglen las uñas?  Deje que un robot lo haga.

Este artículo es parte de nuestra nueva serie, Currents, que examina cómo los rápidos avances en tecnología están transformando nuestras vidas.

Omri Moran llegó a tiempo para la primera reunión, pero la joven llegó inexplicablemente tarde. Finalmente llegó, pero eludió el tema de su tardanza diciendo “No te preocupes, no lo entenderías”, recuerda Moran.

No se disuadió fácilmente, el Sr. Moran, entonces director de una empresa emergente de seguimiento geográfico, persistió y descubrió por qué: su cita había arruinado, y sin éxito, intentó remediar la nueva manicura que se había hecho antes de la cita.

En el momento de la cita en 2016, realmente no lo entendió, pero el momento también proporcionó una especie de epifanía. “Soy una de esas personas que ven cosas malas, simplemente empiezo a pensar en soluciones”, dijo Moran. “Y me preguntaba por qué no se podía automatizar. Y así empezamos. “

Imaginó un enfoque robótico para las manicuras y comenzó a trabajar en su idea ese año, que se transformó en la empresa Nimble. El concepto, en el que otras dos empresas emergentes están trabajando por separado, busca esencialmente proporcionar una forma simple de proporcionar esmaltes de uñas a prueba de fallas. Clockwork and Coral, además del Nimble del Sr.Moran, han desarrollado tecnologías distintas y diferentes modelos de negocio para proporcionar a los clientes un cambio de color rápido.

Pero no renuncie a su cita regular todavía. Aunque las tres empresas han obtenido una financiación externa sustancial, los dispositivos aún se están probando y cambiando antes de su debut en el mercado. Y ninguno de los tres ofrece una manicura de salón completa con peinado y pulido. Aún así, podrían terminar derribando el creciente mercado del cuidado de las uñas.

Como sector de mercado, la manicura es un objetivo que vale la pena perseguir. Las estimaciones sitúan el mercado del cuidado de las uñas en alrededor de $ 10 mil millones y podría llegar a $ 11,6 mil millones en 2027. Si bien no se ha revelado el tamaño del mercado del color por sí solo, los inversores lo encuentran atractivo. Como dijo Julie Bornstein, fundadora de la aplicación de compras Yes, que invirtió en Clockwork, la idea resonó porque las manicuras pueden llevar mucho tiempo: “Personalmente, no me gusta pasar 40 minutos yendo al salón”.

La tecnología incorpora algo de hardware, como un brazo robótico en algunos casos, para pintar uñas, con software que se basa en el aprendizaje automático para distinguir la uña de la piel circundante. Cada empresa utiliza un enfoque diferente, pero esencialmente se basa en digitalizar miles de formas de uñas para crear una base de datos. Las cámaras dentro de los dispositivos toman fotografías de las uñas de cada usuario, un proceso que se repite cada vez que se hace una manicura, incluso en la misma persona. Durante el desarrollo, los tres intentaron minimizar la cantidad de piezas móviles y confiar más en el software, porque las piezas móviles pueden averiarse con el tiempo.

Clockwork es el primero en llegar al mercado, aunque de forma limitada. El viernes pasado, la compañía abrió una tienda en el vecindario Marina de San Francisco, esencialmente un lugar emergente que se espera que abra al menos seis meses. Los clientes pagarán $ 7,99 para probar el dispositivo, que es un poco más grande que un microondas. La apertura suave sigue a una prueba de 2019 en su oficina de una iteración anterior con empleados de Dropbox, donde los fundadores de Clockwork, Renuka Apte y Aaron Feldstein, se conocieron por primera vez. (En ese momento, las dos empresas estaban ubicadas a cuadras la una de la otra).

La ventana emergente es el resultado de cuatro años de trabajo. La Sra. Apte y el Sr. Feldstein comenzaron su empresa en 2017, dijo la Sra. Apte, examinando alrededor de 70 ideas antes de elegir lo que ellos llaman “minicuros”.

Su dispositivo de escritorio, dirigido a tiendas, oficinas y complejos de departamentos, incorpora una mezcla de visión por computadora e inteligencia artificial para pintar uñas. En lugar de utilizar un brazo robótico, su máquina incorpora lo que se conoce como pórtico, una tecnología más antigua que se basa en el movimiento de varios ejes para aplicar el pulido.

Eligieron el nombre corporativo Clockwork, que es un juego de palabras que aborda la tendencia hacia la manicura regular, así como la complejidad técnica de un reloj. Los dos trabajaron sin goce de sueldo hasta finales de 2019, cuando consiguieron 3,2 millones de dólares en su primera ronda de financiación.

Coral, otra empresa que intenta cambiar su posición en la industria de los salones de belleza, obtuvo 4,3 millones de dólares en financiación de riesgo al mismo tiempo. Pero Bradley Leong, director ejecutivo y cofundador de la compañía, dijo que debido a que no podían hacer que el dispositivo fuera tan bajo como esperaban en su versión actual, lo estaban haciendo semi-robótico para reducir el costo.

Nimble ha incorporado la llamada visión por computadora para trabajar con inteligencia artificial y un brazo robótico para proporcionar una manicura simple de 10 minutos en un dispositivo también del tamaño de una tostadora. Para aumentar el conocimiento de la marca, la compañía, que comenzó en Tel Aviv pero ahora tiene su sede en Brooklyn, recientemente realizó una campaña de Kickstarter y la aseguró. $ 10 millones en financiamiento semilla además.

Al igual que con cualquier robótica, existe la pregunta inevitable de si las tareas serán reemplazadas por dispositivos. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, en 2019 hubo 155,3 mil puestos de trabajo; el salario medio fue de $ 27,870 por año o $ 13,40 por hora (antes de las propinas). Sin ninguna interrupción, se espera una tasa de crecimiento del 19%.

Ninguna de las máquinas futuristas moldea las uñas, por lo que parte del servicio del salón es ininterrumpido. La Sra. Apte dijo que no anticipó ninguna pérdida de puestos de trabajo en los salones porque su dispositivo funcionaría como un servicio adicional. Leong también dijo que no esperaba que el dispositivo de su compañía dejara a la gente sin trabajo porque no reemplazaba una manicura completa.

Las tres empresas tienen diferentes modelos de negocio. Clockwork quiere mantener la propiedad, con sus dispositivos están disponibles para un cambio de color rápido en oficinas, edificios de apartamentos o tiendas minoristas por alrededor de $ 10, dijo Apte. El producto de Nimble está destinado al uso doméstico, y la compañía planea venderlo directamente a los consumidores y en puntos de venta, dijo Moran, con un precio objetivo de $ 399. (Aquellos que invirtieron a través de Kickstarter fueron elegibles para un precio de $ 399. . Coral también está apuntando a los consumidores, pero su modelo está cambiando, dijo Leong, ya que modifica el dispositivo para mantener los precios por debajo de los 100 dólares.

El proceso es rápido. Ágil, dijo el señor Moran, pulirá y secará las uñas en 10 minutos con su fórmula patentada. La Sra. Apte reconoció que si bien la manicura de Clockwork puede tomar menos de 10 minutos, el tiempo de secado es adicional.

Si bien todos los fundadores dijeron que sus dispositivos eran seguros, no estaban obligados a pasar por el tipo de revisión extenuante por la que, digamos, ciertos dispositivos médicos pasarían, según Tricia Kaufman, abogada de ciencias de la salud y la vida y socia en el bufete de abogados en Minneapolis.

Feldstein, cofundador de Clockwork, dijo que el dispositivo tiene varias características de seguridad, incluido un cartucho con punta de plástico que no perfora un dedo. No estará conectado a Internet, por lo que se reduce la amenaza de los piratas informáticos, con polaco de alta velocidad. En última instancia, el consumidor es la última defensa porque una mano puede retirarse fácilmente.

Todos los fundadores parecen estar contemplando extensiones de marca. Ninguna de las empresas, por ejemplo, todavía ofrece pedicuras.

Pero parece clara una forma de ampliar su alcance. Mientras que las mujeres tradicionalmente compran manicuras, los hombres constituyen un mercado sin explotar que puede ser receptivo a la automatización. Según la Sra. Apte de Clockwork, “Escuchamos que prefieren hacerlo por un robot que sentarse en un salón de belleza”.

En cuanto al Sr. Moran, valió la pena esperar la primera reunión. Dar Moran es ahora tu esposa. Y, dijo, “ella era la cliente número uno”.

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