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Se ha falsificado la oposición a la neutralidad de la red, dice Nueva York

Se ha falsificado la oposición a la neutralidad de la red, dice Nueva York

Los proveedores de servicios de Internet han financiado un esfuerzo que ha generado millones de comentarios falsos al apoyar la derogación de la Comisión Federal de Comunicaciones de las llamadas reglas de neutralidad de la red en 2017, dijo el jueves el fiscal general de Nueva York.

Los proveedores de servicios de Internet, que trabajan a través de un grupo llamado Broadband for America, gastaron $ 4.2 millones en el proyecto, dijo la procuradora general Letitia James. El esfuerzo generó alrededor de nueve millones de comentarios a la agencia y cartas al Congreso apoyando la revocación, casi todas firmadas por personas que nunca aceptaron usar sus nombres en esos comentarios, según la investigación. Algunos de los nombres se obtuvieron anteriormente, en otros esfuerzos de marketing, dijeron los funcionarios. La agencia aprobó la revocación a fines de 2017.

Los miembros de Broadband for America incluyen algunos de los proveedores de Internet más destacados de Estados Unidos, como AT&T, Comcast y Charter, así como varios grupos comerciales.

Los partidarios de la derogación citaron regularmente la cantidad de comentarios que se oponían a las reglas. Los investigadores dijeron que Broadband for America “ordenó y publicó un estudio de terceros” sobre cuántos comentarios se estaban enviando y luego informó a los funcionarios de la FCC de sus hallazgos como parte de su esfuerzo.

“En lugar de buscar realmente respuestas reales del pueblo estadounidense, las empresas de marketing están atrayendo a personas vulnerables a sus sitios web con obsequios, apropiándose de sus identidades y fabricando respuestas que las corporaciones gigantes están utilizando para influir en las políticas y leyes que gobiernan nuestras vidas. ”, Dijo la Sra. James en un comunicado.

El informe dijo que los investigadores no encontraron evidencia de que Broadband for America o la firma de cabildeo que utilizó para la campaña estuvieran al tanto del fraude. Pero, dijo el fiscal general, aparecieron varias “señales de alerta importantes” “poco después de que comenzara la campaña y continuaron durante meses, pero aún se ignoraron”.

La oficina del fiscal general dijo que ha llegado a acuerdos con tres servicios de “generación de leads” involucrados: Fluent, Opt-Intelligence y React2Media, empresas que llevan clientes a clientes como parte de sus esfuerzos de marketing. Según los acuerdos, las empresas dijeron que revelarían más claramente a las personas cómo se utiliza su información personal. Las empresas también acordaron pagar más de 4 millones de dólares en multas.

En un comunicado, Fluent dijo que el asunto se resolvió “de una manera que brinda claridad y establece un nuevo estándar en el espacio de la defensa política”. Señaló que muchos de los cambios al acuerdo “ya fueron adoptados hace años”.

Broadband for America, AT&T, Charter y Comcast no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El informe ofrece una ventana a cómo algunos proveedores de banda ancha y sus representantes en Washington intentaron dar forma al debate sobre las reglas de neutralidad de la red, que les prohibían bloquear contenido, ralentizarlo o hacer que la gente pagara más para entregarlo más rápido.

Ajit Pai, entonces presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, anunció un plan para derogar las reglas en abril de 2017. Al mismo tiempo, Broadband for America comenzó a pagar millones de dólares a proveedores de servicios de generación de leads para generar comentarios sobre la FCC y cartas al Congreso. apoyando la derogación.

Los investigadores dijeron que Broadband for America actuó para “cubrir” al Sr. Pai para derogar las regulaciones de banda ancha. Los proveedores de servicios de Internet se han opuesto vehementemente a los intentos de regular la industria durante años, incluso presionando al Congreso para que apruebe reglas más débiles.

En total, alrededor de 18 millones de los 22 millones de comentarios enviados a la FCC durante el debate sobre las reglas de neutralidad de la red fueron falsos, concluyó la investigación. Se hicieron más de nueve millones de comentarios falsos a la FCC en apoyo de las reglas, argumentando que derogarlas dejaría a los consumidores pagando más por una Internet más lenta, según los investigadores. Un estudiante de informática de 19 años fue responsable de más de 7,7 millones de ellos.

El grupo activista Fight for the Future y varios medios de comunicación plantearon preocupaciones iniciales sobre la posibilidad de que algunos de los comentarios fueran falsos, luego de que personas cuyos nombres aparecieron en mensajes a la FCC dijeron que no los firmaron.

“El registro público debería ser un lugar para el diálogo honesto, pero el informe de hoy demuestra cómo el registro que informó la revocación de la neutralidad de la red de la FCC se inundó de fraude”, dijo Jessica Rosenworcel, presidenta interina de la agencia, en un comunicado. “Eso fue preocupante en ese momento porque incluso entonces, los problemas generalizados con el registro eran evidentes”.

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